GESTIÓN DE NOTICIAS DE DESEMPEÑO DE SEGURIDAD

Un trabajo simple

"... lea cuáles son las instrucciones al usar el producto". 
 
     ~ Michael Goldberg
 
"Este es solo un trabajo simple". ¿Cuántas veces has pensado eso sobre algo que estabas a punto de hacer? Cuando algo salió mal, cuántas veces alguien ha explicado: "Este fue un trabajo simple".
 
A veces los trabajos simples son simples; a veces simplemente parecen de esa manera. De cualquier manera, no hay garantía de que un trabajo simple no pueda salir mal o, si lo hace, no producirá daños graves.
 
Caso en punto: Un simple trabajo de limpieza, hecho en la cocina de un bar deportivo.. Cuando la persona encargada de lavar el piso vertió limpiador sobre el piso y comenzó a fregar, el producto reaccionó con otro tipo de producto de limpieza que anteriormente se había derramado allí. Resultó ser una combinación letal, produciendo gas cloro. 
 
Catorce personas, incluidos dos clientes, se enfermaron y fueron enviadas al hospital. La exposición más grave la sufrió el gerente del restaurante. Cuando el personal evacuó la cocina, se apresuró a regresar, con una escobilla de goma en la mano, para limpiar el desorden.  
 
No sobrevivió a la exposición al cloro.
 
Empleos simples
 
Como consultor de gestión interesado en la seguridad, los clientes me muestran regularmente su lista de "cómo se lastimó nuestra gente". Durante dos décadas, he visto cientos de listas de operaciones industriales en todo el mundo, con miles de ejemplos de cómo las personas se lastiman. Llamo a estos titulares de lesiones: como un titular en un periódico, hay suficiente información para tener una idea de lo que salió mal. Eso es todo lo que estoy buscando.
 
Un buen titular revela el peligro, la actividad en el momento del evento y el daño a la persona. El titular del evento del bar deportivo podría leer: Expuesto al gas de cloro al intentar mitigar el peligro creado por la mezcla de dos productos de limpieza diferentes. Una colección de titulares de lesiones es una forma útil de tener una idea de los datos de tendencias de seguridad subyacentes que ni los informes de investigación de lesiones ni las métricas principales y rezagadas proporcionan. 
 
Por ejemplo, imagine un ejercicio simple de clasificación de datos: clasifique cada caso que resultó en una lesión grave como "una tarea compleja y peligrosa" o "una tarea simple". En un año típico, en una operación industrial típica, ¿cuál cree que sería la división?
 
Si ha leído sobre la tragedia del bar deportivo y le ha dado al sujeto cierta cantidad de pensamiento crítico, probablemente piense que la mayoría de los casos de lesiones graves ocurren mientras realiza tareas relativamente simples. Si es así, su conclusión razonada coincide con mi experiencia personal.
 
Por supuesto, esto no se ofrece como el hallazgo de un proyecto de investigación; es solo una simple observación basada en mirar muchos casos del mundo real de operaciones muy parecidas a las suyas. Haría bien en realizar un ejercicio similar y ver qué le dicen sus datos. Nada como un pequeño dato para informar adecuadamente su punto de vista sobre cualquier problema.
 
Pero sin el beneficio de este análisis crítico (pensamiento más lento, si lo desea), podría haber pensado "son los riesgos significativos los que producen lesiones graves". En la práctica, casi cualquier peligro que pueda imaginar es capaz de producir una lesión grave. Nunca se sabe cuán grave será el efecto producido por un peligro determinado, hasta que las cosas salgan mal. Entonces te enteras. 
 
Estoy seguro de que lo último en el mundo que pensó el gerente del restaurante fue que el limpiador de pisos que usaban en su restaurante podría resultar fatal para cualquiera.
 
El problema del "trabajo simple"
 
En cuanto a por qué una tarea simple con frecuencia sería la actividad laboral realizada en el momento de una lesión grave, no busque más allá de las estadísticas de seguridad para proporcionar una explicación lógica. El denominador de la frecuencia de lesiones son las horas de exposición: lo que cuenta son todas las horas trabajadas por todos en la operación. Todos están expuestos a riesgos relacionados con el trabajo, cualquiera puede lastimarse, las horas de todos cuentan.
 
Una cierta cantidad de esas horas proviene de personas que generalmente no están expuestas a tareas complejas con riesgos graves: personal administrativo, técnico y administrativo. Entonces, cuando alguien que realiza este tipo de trabajo se lastima, es una buena apuesta que estaban realizando algún tipo de tarea simple al momento de su lesión. Caso en cuestión: el gerente del restaurante respondiendo a un problema de limpieza.
 
Dicho esto, en cualquier operación industrial, hay muchas personas que realizan tareas complejas y están expuestas a peligros graves. Por ejemplo, en una operación que produce o maneja cloro, esos trabajos pueden implicar la transferencia de cloro entre tanques, entrar en una línea de cloro y entrar a un tanque donde se había almacenado cloro. 

Pero en un día típico, ¿cuánto tiempo se dedica a realizar esas tareas, a diferencia de todas las demás tareas que los operadores y el personal de mantenimiento realizan rutinariamente? Ya sabes, tareas simples como monitorear, obtener e inspeccionar herramientas y equipos, tiempo de tránsito hacia y desde el lugar de trabajo y limpiar después del trabajo. En la mayoría de las operaciones, se pasa mucho tiempo haciendo "trabajos simples" como esos.
 
Siga el proceso, haga los cálculos y la conclusión es clara: los trabajos simples son una gran parte de lo que todos hacemos para ganarnos la vida, y representan un número significativo de casos en los que nos lastimamos.
 
Pensando "Es un trabajo simple"
 
Estadísticamente, los trabajos simples representan una gran parte de la exposición a riesgos laborales. Por otro lado, puede suponer razonablemente que es menos probable que se lastime haciendo un trabajo simple que uno que es complejo y peligroso. Si es así, eso llevaría a la conclusión de que el número de casos en los que alguien se lastima haciendo un trabajo simple debería ser relativamente pequeño.
 
Es una buena hipótesis, pero los datos que veo regularmente de clientes de todo el mundo lo contradicen. 
 
En cuanto a por qué la práctica no coincide con la teoría, no es difícil ofrecer una explicación: cuando las personas piensan que el peligro es grave y si no tienen cuidado, es probable que se lastimen, actúan con mucho cuidado. Y no se lastiman.
 
Es lo que he venido a llamar la Ley de Precaución: cada vez que eres muy consciente de un peligro que crees que probablemente te hará daño, actúas con mucho cuidado.
 
El trágico evento que ocurrió en la cocina del bar deportivo es la ilustración perfecta de cómo se desarrolla la Ley de Precaución en la vida real. Se llama al Departamento de Bomberos a un restaurante porque "algún tipo de gas tóxico está enfermando a las personas". Los servicios de emergencia aparecen con protección respiratoria y de cuerpo completo porque son plenamente conscientes del daño que un material tóxico desconocido es capaz de producir. 
 
Eso sigue la Ley de Precaución.
 
En el otro extremo del espectro, aquellos a quienes se les entregó el limpiador y se encargaron de limpiar el piso tal vez ni siquiera pensaron en leer la etiqueta del producto y, a su vez, evaluar la condición del piso antes de dispensar el producto. Están pensando, es solo un limpiador; es solo el piso de la cocina; Es solo un trabajo simple.
 
No seas demasiado duro con ellos: hacemos lo mismo todo el tiempo. En el trabajo y en casa. La mayoría de las veces, las cosas salen bien. Desafortunadamente, de vez en cuando las cosas no.
 
En cuanto a qué hacer para mantenerse a usted y a los demás fuera de peligro, cada vez que alguien piense "Es un trabajo simple", lo mejor que puede hacer es aplicar la Ley de precaución: siempre que esté muy consciente de un peligro, cree que lo hará probablemente te lastime, actúas con mucho cuidado.
 
Siga eso y es probable que sucedan dos cosas: muchos de esos trabajos aparentemente simples no parecerán así. Y si el trabajo es simple o complejo y peligroso, es más probable que se realice de manera segura.
 
Paul Balmert
Noviembre 2019

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