GESTION DES NOUVELLES DE PERFORMANCE DE SÉCURITÉ

Un travail simple

"... lisez les instructions lors de l'utilisation du produit." 
 
     ~ Michael Goldberg
 
"C'est juste un travail simple." Combien de fois avez-vous pensé à quelque chose que vous alliez faire? En cas de problème, combien de fois quelqu'un a-t-il expliqué: «C'était un travail simple.»
 
Parfois, des travaux simples sont simples; parfois, ils semblent juste comme ça. Quoi qu'il en soit, rien ne garantit qu'un simple travail ne peut pas mal tourner ou, s'il le fait, ne causera pas de préjudice grave.
 
Exemple concret: un travail de nettoyage simple, fait dans la cuisine d'un bar sportif. Lorsque la personne chargée de laver le sol a versé du nettoyant sur le sol et a commencé à frotter, le produit a réagi avec un autre type de produit de nettoyage qui avait été renversé auparavant. Il s'est avéré être une combinaison mortelle, produisant du chlore gazeux. 
 
Quatorze personnes - dont deux clients - sont tombées malades et ont été envoyées à l'hôpital. L'exposition la plus grave a été subie par le directeur du restaurant. Lorsque le personnel a évacué la cuisine, il s'est précipité à l'intérieur, raclette à la main, pour nettoyer le gâchis.  
 
Il n'a pas survécu à l'exposition au chlore.
 
Emplois simples
 
En tant que consultant en gestion ayant un intérêt pour la sécurité, les clients me montrent régulièrement leur liste de «comment nos gens ont été blessés». En deux décennies, j'ai vu des centaines de listes d'opérations industrielles dans le monde entier, avec des milliers d'exemples de blessures. J'appelle ces titres des blessures: comme un titre dans un journal, il y a juste assez d'informations pour avoir une idée de ce qui a mal tourné. C'est tout ce que je recherche.
 
Un bon titre révèle le danger, l'activité au moment de l'événement et le tort causé à la personne. Le titre de l'événement du bar sportif pourrait se lire comme suit: Exposé au chlore gazeux tout en essayant d'atténuer le danger créé par le mélange de deux produits de nettoyage différents. Un recueil de titres sur les blessures est un moyen utile de se faire une idée des données sous-jacentes sur les tendances en matière de sécurité que ni les rapports d'enquête sur les blessures ni les indicateurs avancés et décalés ne fournissent. 
 
Par exemple, imaginez un exercice de tri de données simple: catégorisez chaque cas qui a entraîné une blessure grave comme «une tâche complexe et dangereuse» ou «une tâche simple». Dans une année typique, dans une opération industrielle typique, quelle serait, selon vous, la scission?
 
Si vous avez lu sur la tragédie de la barre des sports et que le sujet a fait l'objet d'une réflexion critique, vous pensez probablement que la majorité des cas de blessures graves surviennent lors de l'exécution de tâches relativement simples. Si oui, votre conclusion raisonnée correspond à mon expérience personnelle.
 
Bien sûr, cela n'est pas proposé comme résultat d'un projet de recherche; il s'agit simplement d'une simple observation basée sur l'examen de nombreux cas concrets d'opérations très similaires aux vôtres. Vous feriez bien de mener un exercice similaire et de voir ce que vos données vous disent. Rien de tel qu'un peu de données pour informer correctement votre vue de tout problème.
 
Mais sans le bénéfice de cette analyse critique - une réflexion plus lente, si vous voulez - vous auriez pu penser que «ce sont les dangers importants qui causent des blessures graves». Dans la pratique, à peu près n'importe quel danger auquel vous pouvez penser est susceptible de provoquer une blessure grave. Vous ne savez jamais à quel point l'effet produit par un danger donné sera grave - jusqu'à ce que les choses tournent mal. Ensuite, vous découvrez. 
 
Je suis sûr que la dernière chose au monde que le directeur de restaurant pensait était que le nettoyant pour planchers qu'ils utilisaient dans son restaurant pouvait être fatal à n'importe qui.
 
Le problème du «travail simple»
 
Quant à savoir pourquoi une tâche simple serait si souvent l'activité de travail effectuée au moment d'une blessure grave, ne cherchez pas plus loin que les statistiques de sécurité pour fournir une explication logique. Le dénominateur du taux de fréquence des blessures est le nombre d'heures d'exposition: ce qui compte, ce sont toutes les heures travaillées par chacun dans l'opération. Tout le monde est exposé à des risques liés au travail, n'importe qui peut se blesser, les heures de chacun comptent.
 
Un certain nombre de ces heures proviennent de personnes qui ne sont généralement pas exposées à des tâches complexes présentant des risques graves: personnel administratif, technique et de gestion. Donc, quand quelqu'un qui effectue ce genre de travail se blesse, il y a fort à parier qu'il effectuait une sorte de tâche simple au moment de sa blessure. Exemple: le directeur du restaurant répond à un problème de nettoyage.
 
Cela dit, dans toute opération industrielle, il y a beaucoup de gens qui effectuent des tâches complexes et sont exposés à de graves dangers. Par exemple, dans une opération qui produit ou manipule du chlore, ces tâches peuvent impliquer le transfert de chlore entre les réservoirs, l'entrée par effraction dans une conduite de chlore et l'entrée dans un réservoir où le chlore avait été stocké. 

Mais au cours d'une journée type, combien de temps est consacré à l'exécution de ces tâches, par opposition à toutes les autres tâches qui sont régulièrement effectuées par les opérateurs et le personnel de maintenance? Vous savez, des tâches simples comme la surveillance, l'obtention et l'inspection d'outils et d'équipement, le temps de transit vers et depuis le chantier, et le nettoyage après le travail? Dans la plupart des opérations, on consacre beaucoup de temps à des «tâches simples» comme celles-ci.
 
Suivez le processus, faites le calcul, et la conclusion est claire: les emplois simples sont une grande partie de ce que nous faisons tous pour gagner notre vie - et représentent un nombre important de cas où nous nous blessons.
 
Penser «C'est un travail simple»
 
Statistiquement, les travaux simples représentent une large tranche d'exposition aux dangers sur le lieu de travail. D'un autre côté, vous pourriez raisonnablement supposer qu'il est moins susceptible de se blesser dans un travail simple que dans un travail complexe et dangereux. Si tel est le cas, cela conduirait à la conclusion que le nombre de cas où quelqu'un se fait mal en effectuant un travail simple devrait être relativement faible.
 
C'est une bonne hypothèse, mais les données que je vois régulièrement de clients du monde entier la contredisent. 
 
Quant à savoir pourquoi la pratique ne correspond pas à la théorie, il n'est pas du tout difficile de fournir une explication: lorsque les gens pensent que le danger est grave et s'ils ne font pas attention, il est probable qu'ils se blessent, ils agissent très soigneusement. Et ils ne se blessent pas.
 
C'est ce que j'appelle la loi de prudence: chaque fois que vous êtes très conscient d'un danger qui, selon vous, risque de vous blesser, vous agissez avec beaucoup de prudence.
 
L'événement tragique qui s'est produit dans la cuisine du bar des sports est une parfaite illustration de la façon dont la loi de prudence se déroule dans la vie réelle. Le service d'incendie est appelé dans un restaurant parce que «une sorte de gaz toxique rend les gens très malades». Les secouristes se présentent avec une protection respiratoire et une protection intégrale du corps parce qu'ils sont pleinement et intensément conscients des dommages que certaines matières toxiques inconnues sont capables de produire. 
 
Cela suit la loi de prudence.
 
À l'autre extrémité du spectre, ceux qui ont reçu le nettoyant chargé de nettoyer le sol n'ont peut-être même pas pensé à lire l'étiquette du produit et, à leur tour, à évaluer l'état du sol avant de distribuer le produit. Ils pensent, c'est juste un nettoyant; c'est juste un plancher de cuisine; c'est juste un travail simple.
 
Ne soyez pas trop dur avec eux: nous faisons toujours la même chose. Au travail et à la maison. La plupart du temps, les choses tournent bien. Malheureusement, de temps en temps, ce n'est pas le cas.
 
En ce qui concerne les mesures à prendre pour vous protéger, vous et les autres, du danger, chaque fois que quelqu'un pense «C'est juste un travail simple», la meilleure chose à faire est d'appliquer la loi de prudence: chaque fois que vous êtes parfaitement conscient d'un danger que vous pensez probablement vous faire du mal, vous agissez très attentivement.
 
Suivez cela, et deux choses sont susceptibles de se produire: beaucoup de ces emplois apparemment simples ne sembleront pas de cette façon. Et que le travail soit simple ou complexe et dangereux, il est plus susceptible d'être effectué en toute sécurité.
 
Paul Balmert
Novembre 2019

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