GESTIÓN DE NOTICIAS DE DESEMPEÑO DE SEGURIDAD

Trabajando para ganarse la vida

“El bienestar común era asunto mío ...
Los tratos de mi oficio no eran más que una gota de agua 
en el océano integral de mi negocio ".

~ El fantasma de Jacob Marley

Durante dos décadas, he estado hablando de personas que se levantan por la mañana y se van al trabajo con el objetivo de volver a casa con vida y bien al final del día. Para muchos, la pandemia cambió esa simple visión de la realidad: trabajar para ganarse la vida significaba levantarse y dirigirse a la mesa de la cocina para una llamada matutina de Zoom. 

Pero hay quienes trabajamos para vivir que nos levantamos por la tarde y regresamos a casa a la mañana siguiente. Trabajo por turnos: algo que conozco bien. Mi padre trabajó una vez como superintendente de turno en una planta de DuPont: días, tardes, noches y fines de semana. Recién salido de la escuela secundaria, mi carrera en la industria química comenzó en el turno de medianoche.

No importa cuál sea el horario de trabajo, porque las cosas relacionadas con la seguridad, la mayoría de los días transcurren de acuerdo con el plan, y todos se van a casa vivos y bien. Pero no todos los días: hay días en que la gente vuelve a casa herida o herida, o peor aún, acaba en el hospital.

Como saben, todavía hay días en los que la gente nunca vuelve a casa.

Cuando alguien sufre un daño grave en el trabajo, normalmente hay una llamada a la casa. Es una de "esas llamadas". Las circunstancias dictan que un líder levanta el teléfono y toma la decisión más difícil que un líder tendrá que hacer. Todas las demás malas noticias comerciales (producción, costo, calidad, cliente) palidecen en comparación.

Ese deber oneroso generalmente recae en el líder de primera línea: ellos están allí, de servicio y son el jefe. En muchos casos, conocen personalmente a la familia. Sé de casos en los que eran familiares.

Personalmente, soy de la opinión de que si el ejecutivo senior fuera el requerido para hacer esa llamada, o ir a la casa y dar la noticia cara a cara, el mundo sería un lugar más seguro para trabajar. Reflexione sobre las implicaciones de eso, comenzará a apreciar lo que realmente significa “ser responsable” en la práctica del liderazgo en la vida real.

¿Y si nadie llama?

Trabajando por su cuenta

Vivimos en una economía de servicios, pero dependemos totalmente de la industria para vivir nuestras vidas. Mire a su alrededor: todas esas cosas que puede tocar provienen de fábricas, minas, molinos y plantas. Sin industria, no podría encender las luces o sacar el automóvil del garaje. 

Aproximadamente uno de cada cinco de nosotros trabaja en la industria. Es tentador imaginarse la industria como un gran sitio vallado con edificios y chimeneas, estacionamientos y puertas, y mucha gente que se presenta a trabajar todos los días. Así se veían mis tres décadas de empleo industrial, desde el primer día.

Pero para muchos que trabajan en la industria, el lugar de trabajo no se parece ni remotamente a eso. Es un sitio de construcción, un derecho de paso de una tubería, una plataforma en alta mar, una plataforma elevadora estacionada junto a una línea eléctrica o una torre de agua, conduciendo al trabajo en el equipo en la planta de un cliente. Jacob Dean es la ilustración perfecta: empleado como bombeador en la industria del petróleo y el gas, su trabajo consistía en revisar y reparar equipos esparcidos por la zona petrolera del oeste de Texas; una camioneta, caja de herramientas, portapapeles y teléfono celular definieron su realidad.

En la economía de servicios, es muy probable que el mayor peligro industrial sea la conducción. Pero al poner un pie en un trabajo industrial, existen peligros complejos y graves que se encuentran en todas partes. Cada industria tiene sus principales peligros con los que lidiar y cada industria comparte un conjunto de peligros comunes con los que lidiar, como herramientas manuales y escaleras. 

Comprender esos peligros y buscarlos es un elemento clave en la práctica de la seguridad industrial. Pero por importantes que sean esas funciones, si no se hacen las cosas correctas para asegurarse de que los peligros no causen daño, el conocimiento y el reconocimiento no cuentan para nada. Este no es un ejercicio académico.

Encontrado en el trabajo de Jacob era un peligro mortalmente serio: sulfuro de hidrógeno, un compuesto químico que a menudo se encuentra en depósitos de petróleo y gas que puede ser fatal y ha sido fatal. En niveles bajos, puede oler H2S a una milla de distancia. En altas concentraciones, domina el sentido del olfato y puede matar en un momento. En el oeste de Texas, donde el peligro es común, un detector de H2S es una parte tan importante del código de vestimenta como las botas.

Hace un par de años, cerca del final de su turno, Jacob recibió una alarma de una casa de bombas. Condujo hasta el edificio, estacionó su camioneta afuera y entró para ver el problema. Su detector de H2S se quedó en el asiento delantero. 

Una vez dentro, se puso a trabajar para solucionar el problema, pero no reconoció ni resolvió el problema más grande: H2S en la línea conectada a la bomba. Murió en el acto.

No había nadie alrededor.

La investigación 

Como era de esperar en una muerte en el lugar de trabajo como esta, hubo una investigación. En realidad, más de uno, ya que la Junta de Seguridad Química de los Estados Unidos decidió intervenir, y no tenían jurisdicción primaria. 

El beneficio de la participación de una agencia independiente como la CSB es que el resto de nosotros podemos descubrir qué salió mal, incluso cuando la verdad es fea. Ese es el punto, pero tienes que esperar para leer su informe. Para este, el CSB produjo una recreación en video. Quizás esté pensando: “No trabajo en la zona petrolera y no nos ocupamos del H2S. No tiene sentido perder el tiempo mirando eso ". Sería un error.

Para resumir, en opinión de la CSB, esta tragedia fue producto de causas que sonarán angustiosamente familiares para todos los líderes industriales del planeta: diseño inadecuado de las instalaciones, equipo no mantenido adecuadamente, procedimientos de seguridad insuficientes, falta de capacitación de los empleados, fallas para hacer cumplir las reglas, y no usar PPE. Si alguna vez quiso una prueba de que cosas así son importantes para la seguridad, este caso se las proporciona.

La CSB culpó directamente a "la Compañía". Se equivocaron por completo. 

Cada una de esas causas refleja una decisión y una decisión es una elección. Las empresas no toman decisiones; las personas que trabajan para las empresas toman las decisiones. Regrese y lea la lista: cada causa refleja una elección que alguien tomó. En cuanto a quién, es asombrosamente obvio: las huellas dactilares de la administración se encuentran en todas las causas de esta tragedia. Llegan a vivir con eso.

Desafortunadamente, también lo hace la familia Dean.

La peor parte

Por muy malo que sea todo esto, aún no has escuchado la peor parte de esta historia.

Esto sucedió al final del día y Jacob estaba trabajando solo. Cuando no llamó ni se presentó a cenar, su esposa, Natalee, hizo lo que haría cualquier buena esposa en la situación: comenzó a preocuparse. Luego, hizo algo que no todos los cónyuges podían hacer en una situación como esta: poner a sus dos hijos, de 9 y 6 años, en el asiento trasero del automóvil familiar y salir a buscar a su esposo.

Vivían en un pueblo pequeño y Jacob trabajaba para una pequeña empresa. Sabía dónde buscar, y Natalee no tardó mucho en conducir hasta la estación de bombeo y aparcar junto a la camioneta de Jacob. Luego hizo exactamente lo que cabría esperar: salió del coche y entró en el edificio en busca de su marido.

Los niños se quedaron en el auto.

Sabes cómo terminó la historia. Cuando la Respuesta de Emergencia local apareció en el sitio; no se acercaron al edificio sin antes ponerse la protección respiratoria completa. Recuperaron dos cuerpos. Los niños en el coche no sufrieron daños graves.

………

Cada tragedia en el lugar de trabajo tiene un efecto dominó en la vida de la familia, los amigos, los compañeros de trabajo y, sí, los líderes. Ese es el caso de la seguridad: la razón por la que la seguridad siempre es lo primero, sin importar lo que alguien pueda decir o hacer. El caso se hace en casa. 

Tome el caso en serio. Sin lugar a dudas, los antiguos líderes de Jacob lo hacen, ahora.

Finales y comienzos

Si eres un lector habitual o un ex alumno, sabes todo sobre lo que llamamos Momentos de gran influencia ©: situaciones que son una parte cotidiana de la vida en el negocio, pero en las que los seguidores están sentados, prestando atención y listos para ser influenciado. Ya sea por intuición o mediante el proceso de análisis y razonamiento, durante generaciones, los mejores líderes han entendido los fenómenos y aprovechado al máximo sus Momentos. 

Considere que es un regalo que los mejores líderes nos han dado al resto de nosotros. No es necesario ser un genio en el liderazgo para aprovechar al máximo el don, pero sí debe hacer algo para aprovechar al máximo los Momentos que se le brindan. 

El fin de año ofrece más momentos de los que le corresponde. Es la ocasión para celebrar las fiestas y reflexionar sobre el año que llega a su fin. Dos grandes momentos allí. 

Este año pudo haber sido bueno, pero quizás no lo fue. Si todos los que estaban en su guardia se fueron a casa vivos y sanos al final de cada día de trabajo este año, sin importar cómo hubiera resultado cualquier otra cosa, fue un buen año.

Finalmente, con el Año Nuevo viene la promesa, un nuevo comienzo y la oportunidad de hacerlo mejor.

¡Carpe Diem! ¡Aprovechar el momento!

Paul Balmert
Diciembre de 2021

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