GESTION DES NOUVELLES DE PERFORMANCE DE SÉCURITÉ

Travailler pour gagner sa vie

« Le bien commun était mon affaire…
Les transactions de mon métier n'étaient qu'une goutte d'eau 
dans l'océan complet de mon entreprise.

~ Le fantôme de Jacob Marley

Pendant deux décennies, j'ai parlé de gens qui se lèvent le matin et partent travailler dans le but de rentrer chez eux sains et saufs à la fin de la journée. Pour beaucoup, la pandémie a bouleversé cette vision simple de la réalité : travailler pour gagner sa vie signifiait se lever et se diriger vers la table de la cuisine pour un appel Zoom le matin. 

Mais il y a ceux d'entre nous qui travaillent pour gagner leur vie qui se lèvent l'après-midi et reviennent à la maison le lendemain matin. Travail posté : quelque chose que je connais bien. Mon père travaillait autrefois comme surintendant dans une usine de DuPont : jours, soirs, nuits – et week-ends. Tout droit sortie du lycée, ma carrière dans l'industrie chimique a débuté sur l'équipe de nuit.

Quel que soit l'horaire de travail, pour les questions liées à la sécurité, la plupart des journées se déroulent comme prévu, et tout le monde rentre chez lui sain et sauf. Mais pas tous les jours : il y a des jours où les gens rentrent à la maison blessés ou blessés, ou pire, finissent à l'hôpital.

Comme vous le savez, il y a encore des jours où les gens ne rentrent jamais à la maison.

Lorsqu'un préjudice grave survient à quelqu'un au travail, il y a normalement un appel à la maison. C'est l'un de « ces appels ». Les circonstances dictent qu'un leader décroche le téléphone et passe un appel aussi difficile qu'un leader n'aura jamais à le faire. Toutes les autres mauvaises nouvelles commerciales – production, coût, qualité, client – sont dérisoires en comparaison.

Ce devoir onéreux incombe généralement au leader de première ligne : ils sont là, en service, et ils sont le patron. Dans de nombreux cas, ils connaissent personnellement la famille. Je connais des cas où ils étaient de la famille.

Personnellement, je suis d'avis que si le cadre supérieur était celui qui devait passer cet appel, ou aller à la maison et annoncer la nouvelle en face à face, le monde serait un endroit plus sûr pour travailler. Réfléchissez aux implications de cela, vous commencerez à comprendre ce que signifie réellement « être responsable » dans la pratique réelle du leadership.

Et si personne n'appelle ?

Travailler seul

Nous vivons dans une économie de services, mais nous dépendons totalement de l'industrie pour vivre notre vie. Regardez autour de vous : toutes ces choses que vous pouvez toucher proviennent d'usines, de mines, de moulins et d'usines. Sans l'industrie, vous ne seriez pas en mesure d'allumer les lumières ou de sortir la voiture du garage. 

Environ un sur cinq d'entre nous travaille dans l'industrie. Il est tentant d'imaginer l'industrie comme étant un grand site clôturé avec des bâtiments et des cheminées, des parkings et des barrières, et de nombreuses personnes se présentant chaque jour au travail. C'est à peu près à quoi ressemblaient mes trois décennies d'emploi industriel, remontant au premier jour.

Mais pour beaucoup de personnes travaillant dans l'industrie, le lieu de travail ne ressemble en rien à ça. Il s'agit d'un chantier de construction, d'une emprise de pipeline, d'une plate-forme offshore, d'un élévateur à nacelle garé à côté d'une ligne électrique ou d'un château d'eau, conduisant à travailler sur l'équipement de l'usine d'un client. Jacob Dean en est la parfaite illustration : employé comme pompier dans l'industrie pétrolière et gazière, son travail consistait à vérifier et à entretenir les équipements dispersés dans la zone pétrolière de l'ouest du Texas ; un pick-up, une boîte à outils, un presse-papiers et un téléphone portable définissaient sa réalité.

Dans l'économie des services, le plus grand risque industriel est très probablement la conduite automobile. Mais mettre le pied sur un métier industriel, il y a des aléas complexes et graves partout. Chaque industrie doit faire face à des dangers qui font la une des journaux et chaque industrie partage un ensemble de dangers communs à affronter, comme des outils à main et des échelles. 

Comprendre ces dangers et rechercher ces dangers est un élément clé dans la pratique de la sécurité industrielle. Mais aussi importantes que soient ces fonctions, si les bonnes choses ne sont pas faites pour s'assurer que les dangers ne font pas de mal, la connaissance et la reconnaissance ne comptent pour rien. Ce n'est pas un exercice académique.

Trouvé sur le travail de Jacob était un danger mortel grave : le sulfure d'hydrogène, un composé chimique souvent trouvé dans les gisements de pétrole et de gaz qui peut et a été mortel. À de faibles niveaux, vous pouvez sentir le H2S à un kilomètre et demi. À des concentrations élevées, il domine l'odorat et peut tuer en un instant. Dans l'ouest du Texas, où le danger est courant, un détecteur de H2S fait autant partie du code vestimentaire que des bottes.

Il y a quelques années, vers la fin de son quart de travail, Jacob a reçu une alarme d'une station de pompage. Il a conduit jusqu'à l'immeuble, a garé sa camionnette à l'extérieur et est entré pour examiner le problème. Son détecteur H2S est resté assis sur le siège avant. 

Une fois à l'intérieur, il s'est mis au travail pour résoudre le problème, mais n'a pas réussi à reconnaître et à traiter le plus gros problème : le H2S dans la ligne connectée à la pompe. Il est mort sur le coup.

Personne n'était là.

L'enquête 

Comme on peut s'y attendre dans un accident de travail comme celui-ci, il y a eu une enquête. En fait, plus d'un, comme le Chemical Safety Board des États-Unis a décidé d'intervenir, et ils n'avaient pas la compétence principale. 

L'avantage de l'implication d'une agence indépendante comme le CSB est que le reste d'entre nous peut découvrir ce qui n'a pas fonctionné, même lorsque la vérité est moche. C'est le but, mais vous devez attendre pour lire leur rapport. Pour celui-ci, le CSB a produit une reconstitution vidéo. Vous pensez peut-être : « Je ne travaille pas dans le secteur pétrolier et nous ne nous occupons pas du H2S. Pas la peine de perdre mon temps à regarder ça. Ce serait une erreur.

Pour faire court, de l'avis du CSB, cette tragédie était le produit de causes qui sembleront douloureusement familières à tous les leaders industriels de la planète : conception inadéquate des installations, équipements mal entretenus, procédures de sécurité insuffisantes, manque de formation des employés, défaillance pour faire respecter les règles, et le non-port d'EPI. Si vous avez déjà voulu la preuve que des choses comme celles-là sont importantes pour la sécurité, cette affaire le fournit.

Le CSB a blâmé carrément les épaules de « la Compagnie ». Ils se sont complètement trompés. 

Chacune de ces causes reflète une décision, et une décision est un choix. Les entreprises ne font pas de choix ; les gens qui travaillent pour les entreprises font les choix. Revenez en arrière et lisez la liste : chaque cause reflète un choix que quelqu'un a fait. Quant à savoir qui, c'est étonnamment évident : les empreintes digitales de la direction se retrouvent partout sur les causes de cette tragédie. Ils arrivent à vivre avec ça.

Malheureusement, la famille Dean aussi.

La pire partie

Aussi mauvais que tout cela soit, vous n'avez pas encore entendu la pire partie de cette histoire.

Cela s'est produit tard dans la journée, et Jacob travaillait seul. Lorsqu'il n'a pas appelé ou ne s'est pas présenté pour le dîner, sa femme, Natalee, a fait ce que toute bonne épouse ferait dans la situation : elle a commencé à s'inquiéter. Ensuite, elle a fait quelque chose que tous les conjoints ne pouvaient pas faire dans une situation comme celle-ci : mettre leurs deux enfants, âgés de 9 et 6 ans, sur le siège arrière de la voiture familiale et partir à la recherche de son mari.

Ils vivaient dans une petite ville et Jacob travaillait pour une petite entreprise. Elle savait où chercher, et il n'a pas fallu longtemps à Natalee pour se rendre à la station de pompage et se garer juste à côté de la camionnette de Jacob. Ensuite, elle a fait exactement ce à quoi vous vous attendiez : est sortie de la voiture et est entrée dans le bâtiment à la recherche de son mari.

Les enfants sont restés dans la voiture.

Vous savez comment l'histoire s'est terminée. Lorsque l'intervention d'urgence locale s'est présentée sur le site ; ils ne se sont pas approchés du bâtiment sans s'être au préalable équipés d'une protection respiratoire complète. Ils ont récupéré deux corps. Les enfants dans la voiture n'ont pas été gravement blessés.

………

Chaque tragédie au travail a un effet d'entraînement sur la vie de la famille, des amis, des collègues et, oui, des dirigeants. C'est le cas pour la sécurité : la raison pour laquelle la sécurité passe toujours en premier, quoi que quelqu'un puisse dire ou faire. L'étui est fabriqué à la maison. 

Prenez l'affaire à cœur. Sans aucun doute, les anciens dirigeants de Jacob le font – maintenant.

Fins – et débuts

Si vous êtes un lecteur régulier ou un ancien étudiant, vous savez tout de ce que nous appelons les Moments de Haute Influence© : des situations qui font partie de la vie quotidienne dans l'entreprise, mais où les adeptes sont assis, attentifs et prêts à être influencé. Que ce soit par intuition ou par le processus d'analyse et de raisonnement, depuis des générations, les meilleurs leaders ont compris les phénomènes et profité pleinement de leurs Moments. 

Considérez qu'il s'agit d'un cadeau que les meilleurs dirigeants nous ont fait. Vous n'avez pas besoin d'être un génie du leadership pour profiter pleinement du cadeau, mais vous devez faire quelque chose pour tirer le meilleur parti des Moments qui vous sont offerts. 

La fin de l'année offre plus que sa juste part de Moments. C'est l'occasion de célébrer les fêtes et de réfléchir à l'année qui s'achève. Deux grands Moments là-bas. 

Cette année aurait pu être bonne, mais ce n'était peut-être pas le cas. Si tout le monde sous votre surveillance rentrait chez lui sain et sauf à la fin de chaque journée de travail cette année, peu importe comment tout le reste aurait pu se passer, ce fut une bonne année.

Enfin, avec la nouvelle année vient la promesse, un nouveau départ et la possibilité de faire mieux.

Carpe Diem! Saisir l'instant!

Paul Balmert
décembre 2021

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