GESTIONE DELLE NOVITÀ SULLE PRESTAZIONI DI SICUREZZA

Lavorare per vivere

“Il benessere comune era affar mio…
I rapporti del mio mestiere non erano che una goccia d'acqua 
nell'oceano completo della mia attività”.

~Il fantasma di Jacob Marley

Per due decenni ho parlato di persone che si alzano la mattina e vanno al lavoro con l'obiettivo di tornare a casa vivi e vegeti alla fine della giornata. Per molti, la pandemia ha capovolto quella semplice visione della realtà: lavorare per vivere significava alzarsi e andare al tavolo della cucina per una chiamata Zoom mattutina. 

Ma ci sono quelli di noi che lavorano per vivere che si alzano nel pomeriggio e tornano a casa la mattina dopo. Lavoro a turni: qualcosa che conosco bene. Mio padre una volta lavorava come sovrintendente a turni in uno stabilimento DuPont: giorno, sera, notte e nei fine settimana. Appena uscito dal liceo, la mia carriera nell'industria chimica è iniziata con il turno di mezzanotte.

Non importa quale sia l'orario di lavoro, per le cose relative alla sicurezza la maggior parte dei giorni va secondo i piani e tutti tornano a casa vivi e vegeti. Ma non tutti i giorni: ci sono giorni in cui le persone tornano a casa ferite o ferite, o peggio, finiscono in ospedale.

Come sai, ci sono ancora giorni in cui le persone non tornano mai a casa.

Quando capita un danno grave a qualcuno al lavoro, normalmente c'è una telefonata a casa. È una di quelle "chiamate". Le circostanze impongono che un leader prenda il telefono e faccia una chiamata difficile quanto un leader dovrà mai fare. Tutte le altre cattive notizie aziendali – produzione, costi, qualità, clienti – impallidiscono al confronto.

Quel dovere oneroso in genere ricade sul leader in prima linea: sono lì, in servizio, e sono il capo. In molti casi conoscono personalmente la famiglia. Conosco casi in cui erano familiari.

Personalmente, sono dell'idea che se fosse il dirigente senior quello tenuto a fare quella chiamata, o andare a casa e dare la notizia faccia a faccia, il mondo sarebbe un posto più sicuro in cui lavorare. Meditate sulle implicazioni di ciò, comincerete ad apprezzare cosa significa veramente "essere responsabili" nella pratica della leadership nella vita reale.

E se nessuno chiama?

Lavorare da soli

Viviamo in un'economia dei servizi, ma dipendiamo totalmente dall'industria per vivere le nostre vite. Guardati intorno: tutte quelle cose che puoi toccare provengono da fabbriche, miniere, mulini e stabilimenti. Senza industria non saresti in grado di accendere le luci o far uscire la macchina dal garage. 

Circa uno su cinque di noi lavora nell'industria. Si è tentati di immaginare l'industria come un grande sito recintato con edifici e ciminiere, parcheggi e cancelli, e molte persone che si presentano al lavoro ogni giorno. È più o meno come apparivano i miei tre decenni di occupazione industriale, risalendo al primo giorno.

Ma per molti che lavorano nell'industria, il posto di lavoro non assomiglia nemmeno lontanamente a quello. È un cantiere, una conduttura di passaggio, una piattaforma offshore, un carrello elevatore parcheggiato vicino a una linea elettrica oa una torre dell'acqua, che guida per lavorare sull'attrezzatura presso lo stabilimento di un cliente. Jacob Dean è l'illustrazione perfetta: impiegato come pompa nell'industria petrolifera e del gas, il suo lavoro era controllare e riparare le attrezzature sparse nella zona petrolifera del Texas occidentale; un pick-up, cassetta degli attrezzi, appunti e cellulare hanno definito la sua realtà.

Nell'economia dei servizi, è molto probabile che il più grande rischio industriale sia la guida. Ma mettendo piede in un lavoro industriale, ci sono pericoli complessi e seri che si trovano ovunque. Ogni settore ha il suo titolo che crea pericoli da affrontare e ogni settore condivide una serie di pericoli comuni con cui fare i conti, cose come strumenti manuali e scale. 

Comprendere questi pericoli e ricercarli è un elemento chiave nella pratica della sicurezza industriale. Ma per quanto tali funzioni siano importanti, se non si fanno le cose giuste per assicurarsi che i rischi non arrechino danni, la conoscenza e il riconoscimento non contano nulla. Questo non è un esercizio accademico.

Trovato sul lavoro di Jacob era un pericolo mortalmente serio: idrogeno solforato, un composto chimico spesso presente nei giacimenti di petrolio e gas che può ed è stato fatale. A bassi livelli, puoi sentire l'odore di H2S a un miglio di distanza. Ad alte concentrazioni, sovrasta l'olfatto e può uccidere in un attimo. Nel Texas occidentale, dove il rischio è comune, un rilevatore di H2S è una parte importante del codice di abbigliamento quanto gli stivali.

Un paio di anni fa, verso la fine del suo turno, Jacob ha ricevuto un allarme da una pompa. Ha guidato fino all'edificio, ha parcheggiato il suo pick-up fuori ed è entrato per esaminare il problema. Il suo rilevatore di H2S è stato lasciato seduto sul sedile anteriore. 

Una volta dentro, si è messo al lavoro per risolvere il problema, ma non è riuscito a riconoscere e affrontare il problema più grande: H2S nella linea collegata alla pompa. È morto sul colpo.

Nessuno era in giro.

L'investigazione 

Come ci si aspetterebbe in una fatalità sul lavoro come questa, c'è stata un'indagine. In realtà, più di uno, poiché il Consiglio per la sicurezza chimica degli Stati Uniti ha deciso di intervenire e non aveva giurisdizione primaria. 

Il vantaggio del coinvolgimento di un'agenzia indipendente come il CSB è che il resto di noi può scoprire cosa è andato storto, anche quando la verità è brutta. Questo è il punto, ma devi aspettare per leggere il loro rapporto. Per questo, il CSB ha prodotto una rievocazione video. Potreste pensare: “Non lavoro nella zona petrolifera e non ci occupiamo di H2S. Non ha senso sprecare il mio tempo a guardarlo.” Sarebbe un errore.

Per farla breve, secondo il CSB, questa tragedia è stata il prodotto di cause che suoneranno tristemente familiari a tutti i leader industriali del pianeta: progettazione inadeguata delle strutture, attrezzature non mantenute correttamente, procedure di sicurezza insufficienti, mancanza di formazione dei dipendenti, fallimento per far rispettare le regole e il mancato utilizzo dei DPI. Se hai mai voluto una prova che cose del genere contano per la sicurezza, questo caso te la fornisce.

Il CSB ha dato la colpa direttamente alle spalle della "Compagnia". Hanno sbagliato completamente. 

Ognuna di queste cause riflette una decisione, e una decisione è una scelta. Le aziende non fanno scelte; le persone che lavorano per le aziende fanno le scelte. Torna indietro e leggi l'elenco: ogni causa riflette una scelta fatta da qualcuno. Quanto a chi, è sorprendentemente ovvio: le impronte della dirigenza si trovano ovunque sulle cause di questa tragedia. Riescono a convivere con questo.

Sfortunatamente, così fa la famiglia Dean.

La parte peggiore

Per quanto tutto questo sia brutto, devi ancora sentire la parte peggiore di questa storia.

Questo è successo alla fine della giornata e Jacob stava lavorando da solo. Quando non ha chiamato o si è presentato a cena, sua moglie, Natalee, ha fatto quello che qualsiasi buon coniuge avrebbe fatto nella situazione: ha iniziato a preoccuparsi. Poi, ha fatto qualcosa che non tutti i coniugi potrebbero fare in una situazione come questa: mettere i loro due figli, di 9 e 6 anni, sul sedile posteriore dell'auto di famiglia e andare a cercare suo marito.

Vivevano in una piccola città e Jacob lavorava per una piccola azienda. Sapeva dove cercare, e Natalee non impiegò molto a raggiungere la stazione di pompaggio e parcheggiare proprio accanto al pickup di Jacob. Poi ha fatto esattamente quello che ti aspetteresti: è scesa dalla macchina ed è entrata nell'edificio in cerca di suo marito.

I bambini sono rimasti in macchina.

Sai come è finita la storia. Quando la risposta di emergenza locale si è presentata sul sito; non si sono avvicinati all'edificio senza prima aver indossato una protezione respiratoria completa. Hanno recuperato due corpi. I bambini in macchina non hanno riportato gravi danni.

………

Ogni tragedia sul posto di lavoro ha un effetto a catena sulla vita di familiari, amici, colleghi e sì, leader. Questo è il caso della sicurezza: il motivo per cui la sicurezza viene sempre al primo posto, indipendentemente da ciò che qualcuno potrebbe dire o fare. Il caso è fatto in casa. 

Prendi a cuore il caso. Indubbiamente gli ex leader di Jacob lo fanno – ora.

Fine – e inizi

Se sei un lettore abituale o un ex studente, sai tutto su quelli che chiamiamo Momenti di grande influenza©: situazioni che fanno parte della vita quotidiana del business, ma quelle in cui i follower sono seduti, attenti e pronti a essere influenzato. Sia per intuizione che attraverso il processo di analisi e ragionamento, per generazioni, i migliori leader hanno compreso i fenomeni e hanno sfruttato appieno i loro momenti. 

Considera che un regalo che i migliori leader hanno fatto a tutti noi. Non devi essere un genio della leadership per sfruttare appieno il dono, ma devi fare qualcosa per sfruttare al meglio i momenti che ti vengono dati. 

La fine dell'anno offre più della sua giusta quota di Momenti. È l'occasione per celebrare le feste e riflettere sull'anno che sta volgendo al termine. Due grandi Momenti lì. 

Quest'anno potrebbe essere stato buono, ma forse non lo è stato. Se quest'anno tutti i tuoi cari tornassero a casa vivi e vegeti alla fine di ogni giornata di lavoro, indipendentemente da come sarebbe andata a finire qualsiasi altra cosa, sarebbe stato un buon anno.

Infine, con il nuovo anno arriva la promessa, un nuovo inizio e l'opportunità di fare meglio.

Carpe Diem! Cogli l'attimo!

Paul Balmert
Dicembre 2021

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