GESTIÓN DE NOTICIAS DE DESEMPEÑO DE SEGURIDAD

El rostro de la empresa

"El supervisor tiene el trabajo más difícil del negocio" 
   
 ~ Richard P. Balmert
Gerente de la planta
 

¿Quién es el líder más importante de su organización?
 
Estoy seguro de que la respuesta es obvia para ti. Es su CEO, COO, quizás el CFO. Son los líderes en la suite C, como les gusta llamar a los analistas financieros, quienes toman las grandes decisiones, hacen los grandes negocios, firman los grandes cheques, mueven la aguja cuando hacen el gran discurso y se presentan en el canal comercial para la gran entrevista. 
 
Lo suficientemente justo. Es por eso que les pagan mucho dinero.
 
Intente pensar en la pregunta en el contexto de la seguridad. Cuando se trata de asegurarse de que las buenas personas que hacen el trabajo de su negocio se vayan a casa, con vida y bien al final del día, ¿quién es realmente el líder más importante de la empresa? ¿Es el líder en la oficina de la esquina en la sede mundial o un líder diferente que trabaja en otro lugar de la empresa?
 
La respuesta es obvia, para mí. Al menos lo es ahora. Cuando se trata de gestionar la seguridad, el líder más importante de la empresa es el que tiene la oficina de la esquina, justo al lado del taller.
 
Ese líder no solo es el más importante para la seguridad, ese líder tiene el mayor poder para asegurarse de que todos regresen a casa sanos y salvos.
 
Si eso le suena completamente absurdo, debe invertir unos minutos en examinar el papel que desempeña el supervisor de primera línea al dirigir y administrar el desempeño de la seguridad. La evidencia de respaldo lo convencerá de lo contrario.
 
Me tiene a mi.

Funciones de liderazgo del supervisor de primera línea
 
Hoy en día, no encontrará un admirador más grande del supervisor de primera línea que yo. Pero no empezó así. Un par de semanas después de mi carrera industrial, un mes después de la escuela secundaria y dos meses antes de ir a la universidad, como ayudante general en el turno de medianoche en una planta química, estaba trabajando para una. Supervisor afortunado: tener que entrenar primero y luego intentar manejarme impetuoso. 
 
Un sábado por la mañana temprano, durante el desayuno, me estaba quejando de mi primer jefe con mi padre. "¿Por qué estos muchachos están incluso en la nómina?" Fue entonces cuando recibí mi primera lección de gestión industrial. Como dijo mi padre, quien resultó ser el Gerente de Planta en esa planta: "Paul, el supervisor tiene el trabajo más difícil en el negocio".  
 
¡Fue un gran momento de gran influencia! 
 
Lección aprendida, en ese mismo momento y allí mismo. Todos los días, el supervisor de primera línea es personalmente responsable de administrar un conjunto de actividades que juegan un papel directo en la determinación del resultado de seguridad del día. Realizan esas funciones porque sus líderes las han delegado: es su trabajo en lo que se refiere a la gestión del desempeño en seguridad.
 
En cuanto a cuáles son esos deberes, todo es tan obvio. El supervisor de multa frontal capacita y califica a los miembros de su tripulación. El supervisor de primera línea autoriza el trabajo realizado por su equipo y decide quién realiza ese trabajo. También conocido como "permiso de trabajo" y "asignación de trabajo". El supervisor de primera línea observa el desempeño del trabajo por parte de su cuadrilla y se espera que corrija el comportamiento inseguro y refuerce el comportamiento seguro. El supervisor de primera línea dirige la reunión de seguridad de la caja de herramientas, comunica los cambios en los procedimientos de seguridad y gestiona las sugerencias de seguridad. Cuando algo sale mal, el supervisor de primera línea recibe el primer informe e inicia la respuesta. Si el problema no es significativo, se espera que el supervisor de primera línea resuelva el problema.
 
Los deberes asignados se suman a la ejecución de la seguridad. Qué tan bien se desempeñen esos deberes de liderazgo determina en gran medida el desempeño en seguridad. No confíe en mi palabra: obtenga su lista de lesiones, lea sus causas próximas, como "falta de capacitación" y "no siguió el procedimiento", y pregúntese qué líder de la empresa estaba mejor posicionado para haber prevenido que suceda. En la mayoría de los casos, será el supervisor de primera línea. Sí, el papel del supervisor de primera línea es tan importante. 
 
Pero espera hay mas.
 
Está la cuestión de saber qué está pasando. Piense en eso como visibilidad de rendimiento, que se trata exactamente de saber lo que realmente está sucediendo, para bien o para mal. Performance Visibility se encuentra en el otro extremo del espectro de la percepción. Confundir la percepción con la realidad ha demostrado ser perjudicial para las carreras y fatal para las personas en el trabajo.
 
De cualquier miembro de la gerencia, el supervisor de primera línea está en la mejor posición para conocer la realidad tal como es. Ven de primera mano el estado de las herramientas y el equipo; la efectividad y cumplimiento de métodos y procedimientos; la habilidad y el nivel de desempeño de quienes realizan el trabajo. El problema que enfrentan todos los ejecutivos, ya sea que quieran admitirlo o no, es que cuanto más lejos están de la operación, es menos probable que sepan lo que realmente está sucediendo en su operación. 
 
Éste no es un fenómeno nuevo. Peter Drucker lo caracterizó como "el aislamiento del director ejecutivo". En 1954 escribió, “… todo lo que se trae… para información o decisión es necesariamente predigerido, formalizado y abstracto. Es una destilación en lugar de la materia prima de la vida ". Puede ver el problema: las cosas que realmente importan para la seguridad son las "materias primas" de la vida real en las operaciones. 
 
Si la información es poder, ¿cuánto poder cree usted que realmente tiene un CEO con una visibilidad de desempeño limitada?
 
Luego está la cuestión de la influencia.
 
Es justo decir que un ejecutivo tiene mucho más poder formal que un supervisor de primera línea. A diferencia del poder formal, una función del nivel y el diseño del puesto, la influencia opera sobre la base de factores de relación como la confianza, el respeto y la credibilidad. La influencia puede ser poder blando, pero no creas que esa forma de poder no es …… uh… .. poderosa.
 
Durante las últimas cuatro décadas, se han llevado a cabo numerosas encuestas de organizaciones sobre el tema de la influencia. A las personas se les pregunta: "Cuando llega el momento de hablar con usted sobre asuntos de la empresa, ¿qué nivel de la empresa tiene más confianza, respeto, credibilidad e influencia?"
 
Los hallazgos son notablemente consistentes, sin importar la empresa o negocio: abrumadoramente, la respuesta es "mi supervisor". 
 
Tiene perfecto sentido: las relaciones son importantes para influir; la proximidad importa a las relaciones. Para quienes realizan el trabajo, el supervisor de primera línea es realmente la cara de la empresa.
 
Poder: teoría versus práctica
 
Con respecto al poder para administrar la seguridad, hay una cosa más importante que todo líder debe comprender. Mientras que la visión teórica del organigrama sugiere que los superiores siempre tienen más poder que los inferiores, en la práctica, no es así como funciona necesariamente el poder.
 
Ya comprende una razón: la influencia, el poder blando, aumenta con la proximidad. Desde el punto de vista organizativo, cuanto más cerca está el líder del seguidor, más influencia tiene el líder sobre el seguidor. No es de otra forma.
 
En el caso de la seguridad, hay una segunda razón por la que el poder no sigue el organigrama: detener el trabajo. En mis viajes, todavía no he conocido a nadie en el mundo a quien no se le haya dicho: "Si crees que el trabajo no es seguro, puedes detenerlo". Estoy seguro de que lo ha hecho, y confío en que detenga esos trabajos que considera inseguros.  
 
Cuando se trata de seguridad, la capacidad de detener el trabajo es una forma tan pura de poder formal que cualquiera puede tener. El poder es absoluto y el resultado está garantizado. El trabajo se detiene y nadie sale herido. ¡Eso es poder!
 
¿Quién tiene el poder de detener un trabajo? Alguien. Todo el mundo. 
 
En la práctica, ¿quién tiene más probabilidades de encontrarse en condiciones de ejercer ese poder? ¿Detener un trabajo que debe detenerse? La respuesta es tan obvia: la persona que hace el trabajo y su supervisor de primera línea. 
 
Una razón más para explicar por qué el supervisor de primera línea es tan importante, y tan poderoso, en la práctica.
 
La percepción no es la realidad
 
El poder de la organización sirve como el ejemplo perfecto para desacreditar el mito de que "la percepción es la realidad". La realidad es la realidad, incluso cuando no lo parezca. Si bien se puede percibir que el supervisor de primera línea carece de autoridad y es en gran medida invisible para la alta dirección, en realidad, el supervisor de primera línea desempeña un papel de vital importancia e increíblemente poderoso en la gestión del desempeño de la seguridad.
 
Si es un supervisor de primera línea, lo mejor que puede hacer es apreciar el poder que tiene y hacer un buen uso para marcar la diferencia. 
 
Si usted es un líder senior, lo mejor que puede hacer es apreciar el poder que le confiere a sus supervisores de primera línea y aprovechar al máximo su poder. El camino hacia la excelencia en seguridad pasa directamente por sus supervisores de primera línea.
 
Paul Balmert 
Septiembre 2021

 

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