GESTIONE DELLE NOVITÀ SULLE PRESTAZIONI DI SICUREZZA

Il volto dell'azienda

"Il supervisore ha il lavoro più duro del settore" 
   
 ~Richard P. Balmert
Direttore di stabilimento
 

Chi è il leader più importante nella tua organizzazione?
 
Sono sicuro che la risposta è ovvia: per te. È il tuo CEO, COO, forse il CFO. Sono i leader della serie C, come amano chiamare gli analisti finanziari, che prendono le grandi decisioni, fanno i grandi affari, firmano i grandi assegni, spostano l'ago quando fanno il grande discorso e si presentano su il canale commerciale per la grande intervista. 
 
Abbastanza giusto. Ecco perché vengono pagati un sacco di soldi.
 
Prova a pensare alla domanda nel contesto della sicurezza. Quando si tratta di fare in modo che le brave persone che fanno il lavoro della tua azienda tornino a casa, vive e vegete alla fine della giornata, chi è davvero il leader più importante dell'azienda? È il leader nell'ufficio d'angolo della sede mondiale o un altro leader che lavora da qualche altra parte nell'azienda?
 
La risposta è ovvia: per me. Almeno lo è ora. Quando si tratta di gestire la sicurezza, il leader più importante dell'azienda è quello con l'ufficio d'angolo, appena fuori dall'officina.
 
Non solo quel leader è il più importante per la sicurezza, quel leader ha il maggior potere di fare in modo che tutti tornino a casa sani e salvi.
 
Se ti sembra del tutto assurdo, devi dedicare qualche minuto a esaminare il ruolo che il supervisore in prima linea svolge nel guidare e gestire le prestazioni di sicurezza. Le prove a sostegno ti convinceranno del contrario.
 
Mi ha.

Funzioni di leadership del supervisore di prima linea
 
Oggi non troverai un fan più grande di me del supervisore in prima linea. Ma non è iniziata così. Un paio di settimane dopo l'inizio della mia carriera industriale – un mese lontano dal liceo e due mesi dalla partenza per il college – come aiutante generale con turno di mezzanotte in un impianto chimico, stavo lavorando per uno. Fortunato supervisore: dovermi prima allenare e poi tentare di gestirmi impetuosa. 
 
Un sabato mattina presto, a colazione, mi stavo lamentando del mio primo capo con mio padre. "Perché questi ragazzi sono anche sul libro paga?" Fu allora che ricevetti la mia prima lezione di gestione industriale. Come disse mio padre, che era il direttore dello stabilimento in quello stabilimento: "Paul, il supervisore ha il lavoro più duro del settore".  
 
È stato un enorme momento di grande influenza! 
 
Lezione imparata, proprio allora, e proprio lì. Ogni giorno il supervisore di prima linea è personalmente responsabile della gestione di un insieme di attività che giocano un ruolo diretto nel determinare l'esito della giornata in sicurezza. Svolgono questi compiti perché gli sono stati delegati dai loro leader: è il loro lavoro in quanto riguarda la gestione delle prestazioni di sicurezza.
 
Quanto a quali siano questi doveri, è tutto così ovvio. Il supervisore front-fine addestra e qualifica i membri del loro equipaggio. Il supervisore in prima linea autorizza il lavoro svolto dal proprio equipaggio e decide chi svolge tale lavoro. Alias, "lavoro permettendo" e "incarico di lavoro". Il supervisore in prima linea osserva l'esecuzione del lavoro da parte del proprio equipaggio e si prevede che corregga il comportamento non sicuro e rafforzi il comportamento sicuro. Il supervisore in prima linea gestisce la riunione sulla sicurezza della cassetta degli attrezzi, comunica le modifiche alle procedure di sicurezza, gestisce i suggerimenti per la sicurezza. Quando qualcosa va storto, il supervisore in prima linea riceve il primo rapporto e avvia la risposta. Se il problema non è significativo, ci si aspetta che il supervisore in prima linea risolva il problema.
 
Quei compiti assegnati si sommano all'esecuzione della sicurezza. Il modo in cui vengono eseguiti questi compiti di leadership determina in gran parte le prestazioni di sicurezza. Non credetemi sulla parola: tirate fuori il vostro elenco di infortuni, leggete le loro cause immediate - come "mancanza di formazione" e "mancato rispetto della procedura" - e chiedetevi quale leader dell'azienda era nella posizione migliore per prevenire che accada. Nella maggior parte dei casi, sarà il supervisore in prima linea. Sì, il ruolo del supervisore in prima linea è così importante. 
 
Ma aspetta, c'è di più.
 
C'è la questione di sapere cosa sta succedendo. Pensa a questo come alla visibilità delle prestazioni, che consiste esattamente nel sapere cosa sta realmente accadendo, nel bene e nel male. La visibilità delle prestazioni si trova all'altra estremità dello spettro rispetto alla percezione. Confondere la percezione con la realtà si è rivelato dannoso per le carriere e fatale per le persone al lavoro.
 
Di qualsiasi membro del management, il supervisore in prima linea è nella posizione migliore per conoscere la realtà per quello che è. Vedono in prima persona lo stato degli strumenti e delle attrezzature; l'efficacia e la conformità di metodi e procedure; l'abilità e il livello di prestazione di coloro che svolgono il lavoro. Il problema che ogni dirigente deve affrontare, che gli importi di ammetterlo o meno, è che più sono lontani dall'operazione, meno è probabile che sappiano cosa sta realmente accadendo in loro operazione. 
 
Questo non è certo un fenomeno nuovo. Peter Drucker lo definì "l'isolamento del capo dell'esecutivo". Nel 1954 scrisse: “…tutto ciò che viene portato…per informazione o decisione è per necessità predigerito, formalizzato e astratto. È un distillato piuttosto che la materia grezza della vita”. Puoi vedere il problema: le cose che contano davvero per la sicurezza sono le "roba grezza" della vita reale nelle operazioni. 
 
Se l'informazione è potere, quanto potere pensi che abbia davvero un CEO con una visibilità delle prestazioni limitata?
 
Poi c'è la questione dell'influenza.
 
È corretto dire che un dirigente ha un potere formale di gran lunga maggiore rispetto a un supervisore in prima linea. In quanto differenziato dal potere formale, in funzione del livello di lavoro e della progettazione, l'influenza opera sulla base di fattori di relazione quali fiducia, rispetto e credibilità. L'influenza può essere soft power, ma non pensare che quella forma di potere non sia……uh….. potente.
 
Negli ultimi quattro decenni sono stati condotti numerosi sondaggi organizzativi sulla questione dell'influenza. Alle persone viene chiesto: "Quando arriva il momento di parlare con te di questioni aziendali, quale livello all'interno dell'azienda ha più fiducia, rispetto, credibilità e influenza?"
 
I risultati sono straordinariamente coerenti, indipendentemente dall'azienda o dall'attività: in modo schiacciante, la risposta è "il mio supervisore". 
 
Ha perfettamente senso: le relazioni sono importanti da influenzare; la vicinanza è importante per le relazioni. Per coloro che svolgono il lavoro, il supervisore in prima linea è davvero il volto dell'azienda.
 
Potere: teoria contro pratica
 
Per quanto riguarda il potere di gestire la sicurezza, c'è un'altra cosa importante che ogni leader deve capire. Considerando che la visione teorica dell'organigramma suggerisce che i più alti hanno sempre più potere dei bassi, in pratica, non è così che funziona necessariamente il potere.
 
Capisci già una ragione: l'influenza – il soft power – aumenta con la vicinanza. Dal punto di vista organizzativo, più il leader è vicino al seguace, maggiore è l'influenza che il leader ha sul seguace. Non è il contrario.
 
Nel caso della sicurezza, c'è un secondo motivo per cui il potere non segue l'organigramma: fermare il lavoro. Nei miei viaggi, non ho ancora incontrato nessuno al mondo a cui non sia stato detto: "Se pensi che il lavoro non sia sicuro, puoi interrompere il lavoro". Sono sicuro che l'hai fatto, e confido che interrompi quei lavori che ritieni non sicuri.  
 
Quando si tratta di sicurezza, la capacità di interrompere il lavoro è una pura forma di potere formale che chiunque può avere. Il potere è assoluto e il risultato è garantito. Il lavoro viene interrotto e nessuno si fa male. Questo è potere!
 
Chi ha il potere di interrompere un lavoro? Chiunque. Tutti. 
 
In pratica, chi ha maggiori probabilità di trovarsi nella posizione di esercitare tale potere? Interrompere un lavoro che deve essere interrotto? La risposta è così ovvia: la persona che fa il lavoro e il suo supervisore in prima linea. 
 
Un motivo in più per spiegare perché il supervisore in prima linea è così importante – e così potente – in pratica.
 
La percezione non è la realtà
 
Il potere organizzativo è l'esempio perfetto per sfatare il mito: "La percezione è realtà". La realtà è realtà, anche quando non sembra così. Mentre il supervisore in prima linea può essere percepito come privo di autorità ed essere in gran parte invisibile ai vertici aziendali, in realtà, il supervisore in prima linea svolge un ruolo di vitale importanza e incredibilmente potente nella gestione delle prestazioni di sicurezza.
 
Se sei un supervisore in prima linea, la cosa migliore che puoi fare è apprezzare il potere che hai e metterlo a frutto per fare la differenza. 
 
Se sei un leader senior, la cosa migliore che puoi fare è apprezzare il potere che è conferito da te ai tuoi supervisori in prima linea e sfruttare appieno il loro potere. La strada verso l'eccellenza nella sicurezza passa direttamente dai tuoi supervisori in prima linea.
 
Paul Balmert 
settembre 2021

 

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