GESTIÓN DE NOTICIAS DE DESEMPEÑO DE SEGURIDAD

Sobre Seguidores

"Los líderes tienen seguidores". 
     ~ Peter Drucker

Por aquí, somos fanáticos descarados de los líderes y el liderazgo: por eso escribimos. Pero hoy, nos alejamos de nuestro enfoque habitual en los líderes para reconocer a los seguidores y celebrar los seguidores. 
 
En el proceso de liderazgo, que es exactamente lo que es el liderazgo, un proceso, los seguidores son socios de pleno derecho. El poder que poseen es enorme, pero por lo general poco reconocido y menospreciado, tanto por líderes como por seguidores. Para probar el punto del poder, considere esta simple ilustración.
 
Imagínese una ladera poblada por adultos jóvenes, sentados sobre mantas, escuchando un concierto. Uno en la multitud (probablemente atendido en exceso, pero eso no viene al caso) decidido a hacer el ridículo, se pone de pie y comienza a bailar. Girar salvajemente de una manera totalmente aleatoria sería una mejor descripción de su acto.
 
Él tiene éxito. Alguien saca su teléfono celular y graba la actuación, pensando: “¿Podrías echarle un vistazo a ese idiota? No me atraparían muerto haciendo eso en público ". No, no lo haría, pero hay uno en cada multitud, a veces incluso dos. En esta multitud, ese otro decide unirse a la acción, reflejando este loco truco.
 
Sabes lo que pasa. ¡Exactamente! Lo siguiente que sabes es que hay un tercero, seguido de un cuarto. Pronto, casi todo el mundo se unió a la locura. Totalmente inesperado; totalmente predecible. Así es como funcionan estas cosas.
 
No tienes que imaginarte esto: en realidad, hay un video de un testigo presencial de un observador que tenía que estar pensando: "¡Tengo que publicar esto!" La mejor parte del video es la narrativa proporcionada por Derick Sivers. Puede encontrar esto en una charla TED de diez años:
 
 
Sivers caracteriza lo que se desarrolla de esta manera: “El primer seguidor juega un papel crucial: va a mostrar a todos los demás cómo seguir. El primer seguidor es en realidad una forma de liderazgo subestimada en sí misma ".
 
Crédito donde se merece el crédito: ¡esto es genial! 
 
Liderazgo en seguridad y seguimiento
 
Como supervisor o gerente que trabaja en una operación industrial, sé que no le interesa en lo más mínimo cómo iniciar un movimiento. Ese no es tu trabajo. Pero quieres asegurarte de que cada uno de tus seguidores regrese a casa vivo y bien al final de cada día. Para usted, ese es su trabajo, y es el trabajo uno.
 
¿Qué se necesita para que eso suceda? Seguidores que siguen las reglas, usan su equipo de protección personal, aceptan cambios, informan de cuasi accidentes, tal vez incluso entrenan a sus compañeros cuando no están haciendo cosas como estas. 
 
Si lograra lograr esas cosas, no solo tendrá una tripulación segura, sino que tendrá una cultura de seguridad. Entonces, cultura, movimiento: ¿qué hay en un nombre? 
 
Hace que ese video sea más interesante, ¿no?
 
Sin duda, lograr comportamientos colectivos como los de los seguidores requiere un excelente liderazgo. De no ser así, toda operación tendría una gran cultura de seguridad, creada por la acción espontánea de los seguidores, todos los cuales quieren trabajar con seguridad. Pero no es así en absoluto como la mayoría de los seguidores tienden a comportarse de forma natural.
 
Entonces, los líderes deben liderar. 
 
Esa verdad hace que sea fácil pasar por alto lo que es igualmente cierto: los seguidores son socios poderosos en el proceso de liderazgo. Comprender por qué y cómo es absolutamente lo mejor para todos los líderes, si no es por otra razón que de forma regular, todos los líderes deben ser seguidores de otros líderes.
 
El líder como seguidor
 
Dudo que esté trabajando para una empresa de un solo empleado, sirviendo como contratista de la operación de la que forma parte. Eres un líder y tienes seguidores: tu equipo, turno, departamento, sitio, división. A menos que sea el CEO, usted y sus seguidores son parte de una organización más grande. Tienes un jefe, lo que significa que hay ocasiones en las que te piden que te sumes a la decisión de otra persona; apoyar el programa de otra persona, ejecutar la nueva política de otra persona. Hacer eso bien requiere que seas un seguidor y te involucres en un buen seguimiento, ¿no es así?
 
Claro que lo hace. 
 
Todo es tan obvio. O debería serlo. Una vez, un líder se opuso enérgicamente a mi uso de la palabra seguidores: "En nuestro sitio, tenemos una fuerza laboral tremendamente talentosa, y cada uno de ellos son líderes, ¡no seguidores!" Incluso siguió la diatriba presentando una opinión disidente por correo electrónico: "¡Nunca estaré de acuerdo con tu definición!"
 
Probablemente estés pensando: "Lo entiendo mucho". En el día en que era supervisor, también lo hice.
 
Imagínese la escena si ese líder tuviera razón: un equipo sin seguidores, solo líderes. ¡El caos gobernaría! A menos que fuera su idea de una buena idea, nadie aceptaría nada. ¿Por qué? Porque son líderes, no seguidores. 
 
Estoy seguro de que si este líder hubiera pensado seriamente en el tema, habría dicho: "Tenemos una gran organización con personas que pueden liderar cuando lo necesitan y seguir cuando deberían".

La verdad es que todo líder hace ambas cosas. A veces simultáneamente.

Aún así, este “todos los líderes / no seguidores” explica cierto aspecto de la realidad de la organización: muchas cosas no suceden en ningún lugar como se supone que deben suceder.
 
Por ejemplo, dos consultores de estrategia empresarial, Michael Mankins y Richard Steele, encuestaron a 197 directores ejecutivos que dirigen algunas de las empresas más grandes del planeta para ver qué tan bien se ejecutaban sus planes estratégicos corporativos.
 
Antes de contarles lo que encontraron, permítanme recordarles lo que estaban estudiando, en un lenguaje sencillo: ¿qué tan bien siguen los líderes de la cadena de mando los planes que les han entregado sus jefes? 
 
Si estás pensando, "Tan bien como mis seguidores hacen con mis planes", no te equivocarás.

Su estudio, publicado en la revista Harvard Business, encontró que "las empresas, en promedio, ofrecen solo un 63% del rendimiento financiero que prometen sus estrategias ... Más de un tercio colocó la cifra en menos de 50%". 
 
Eso es mucho dinero que están perdiendo los seguidores, que no siguieron a sus líderes. ¡Y sus líderes eran los del CEO!
 
En cuanto a por qué los planes del CEO no se ejecutan de la manera que se supone que deben hacerlo, las razones suenan como por qué el último programa de seguridad no cumple con las expectativas: mala comunicación, acciones necesarias para ejecutar no claramente definidas, responsabilidad poco clara, silos de la organización y culturas, consecuencias inadecuadas del fracaso, falta de habilidades y liderazgo sin compromiso.
 
La lección que se puede extraer de esto: "No importa el nivel, los seguidores son seguidores".
 
El poder de los seguidores
 
Nada de esto sugiere que debas desear una tripulación de seguidores sin sentido que hagan exactamente lo que se les dice. Ten eso, tus seguidores solo harían lo que les dijeras, y nada más. Pasarías tu tiempo haciendo su trabajo por ellos. Como líder, necesitas seguidores capaces de pensar por sí mismos.
 
Tu jefe también.
 
El estudio de Mankins y Steele recuerda a todos los líderes que, independientemente del puesto de trabajo del líder, ya sea supervisor o director ejecutivo, son los seguidores quienes hacen el trabajo y, en última instancia, determinan el resultado. Verdadero para el desempeño empresarial y verdadero para el desempeño en materia de seguridad.
 
Pero el poder de los seguidores no termina ahí.
 
Considere la credibilidad. Cuando se trata de la influencia de un líder, la credibilidad es la moneda del reino. Cuando un líder tiene credibilidad, los seguidores se sientan, prestan atención y probablemente seguirán al líder. ¿Quién decide la credibilidad del líder? ¡Seguidores! Es por eso que un líder tiene que ganar credibilidad, de la misma manera que alguien que se postula para un cargo tiene que ganar votos. 
 
Pero una empresa no es una democracia. En su organización, siempre habrá una cierta cantidad de seguidores a regañadientes dado el supervisor: los seguidores harán lo suficiente para mantenerse fuera del agua caliente, pero no más. En comparación, la ilustración de la historia de apertura representaba la forma más pura de liderazgo: el comportamiento de los seguidores era 100% voluntario.
 
Claro, Mankins y Steele encontraron cierta cantidad de ejecución, pero no un nivel cercano a lo que se deseaba y se planeaba. ¡Considere lo que podrían haber logrado los seguidores comprometidos!
 
En cuanto a ti
 
Es posible que esté leyendo esto agradeciendo a sus estrellas de la suerte que sus seguidores lo sigan tan bien y tan a menudo como lo hacen. Eso no es poca cosa: tener buenos seguidores no es la norma. Si ese es usted, es posible que desee elogiar a sus buenos seguidores, porque se lo merecen. 
 
Por otro lado, es posible que sus seguidores no estén tan inclinados a seguir su ejemplo. Estás en buena compañía, incluida la mayoría de los directores ejecutivos que Mankins y Steele encuestaron. Si cree que la razón por la que tiene un problema de seguidores es porque “soy solo un supervisor de primera línea”, su estudio demuestra lo contrario. 
 
Finalmente, no puedes ignorar la importancia de ser bueno siguiéndote a ti mismo. Eso no significa ser bueno al decir: "Sí, jefe".  
 
Un principio básico en el entrenamiento militar para líderes es que para ser un buen líder, primero es necesario aprender a convertirse en un buen seguidor. Ésa es una de las razones del diseño del entrenamiento básico militar para los oficiales: o aprenden a seguir o no sobreviven a la experiencia.
 
Una lección valiosa para todo líder.
 
Paul Balmert
Mayo de 2021
 

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