GESTIONE DELLE NOVITÀ SULLE PRESTAZIONI DI SICUREZZA

Su follower

"I leader hanno seguaci". 
     ~ Peter Drucker

Da queste parti siamo fan sfacciati di leader e leadership: ecco perché scriviamo. Ma oggi ci allontaniamo dalla nostra consueta attenzione sui leader per riconoscere i follower e celebrare il followership. 
 
Nel processo di leadership - che è esattamente ciò che è la leadership, un processo - i follower sono partner a pieno titolo. Il potere che possiedono è enorme, ma di solito sottovalutato e sottovalutato, sia dai leader che dai seguaci. Per dimostrare il punto del potere, considera questa semplice illustrazione.
 
Immaginate una collina popolata da giovani adulti, seduti su coperte, ad ascoltare un concerto. Uno tra la folla (probabilmente sopravvalutato, ma non è questo il punto) determinato a rendersi ridicolo, si alza e inizia a ballare. Girare selvaggiamente in modo totalmente casuale sarebbe una descrizione migliore del suo atto.
 
Ci riesce. Qualcuno tira fuori il cellulare e registra l'esibizione, pensando: “Dai un'occhiata a quell'idiota. Non mi farei sorprendere morto a farlo in pubblico". No, non lo farebbe, ma ce n'è uno in ogni folla, a volte anche due. In questa folla, quell'altro decide di unirsi all'azione, rispecchiando questa folle acrobazia.
 
Sai cosa succede. Esattamente! La prossima cosa che sai, c'è un terzo, seguito da un quarto. Presto, quasi tutti si sono uniti alla follia. Completamente inaspettato; totalmente prevedibile. È così che funzionano queste cose.
 
Non devi immaginarlo: in realtà, c'è un video di un testimone oculare di un osservatore che doveva pensare: "Devo postare questo!" La parte migliore del video è la narrazione fornita da Derick Sivers. Puoi trovarlo in un TED Talk di dieci anni fa:
 
 
Sivers caratterizza ciò che si svolge in questo modo: “Il primo seguace svolge un ruolo cruciale: mostrerà a tutti gli altri come seguire. Il primo seguace è in realtà una forma sottovalutata di leadership stessa”.
 
Credito dove è dovuto il credito: questa è roba da genio! 
 
Leadership per la sicurezza – E follower
 
Come supervisore o manager che lavora in un'operazione industriale, so che non sei minimamente interessato a come avviare un movimento. Non è il tuo lavoro. Ma vuoi fare in modo che ognuno dei tuoi follower torni a casa vivo e vegeto alla fine di ogni singolo giorno. Per te, questo è il tuo lavoro, ed è il lavoro uno.
 
Cosa ci vuole per farlo accadere? Seguaci che seguono le regole, indossano i loro DPI, accettano il cambiamento, segnalano gli incidenti mancati, forse anche istruiscono i loro coetanei quando non stanno facendo cose del genere. 
 
Se riuscissi a realizzare queste cose, non solo avresti un equipaggio sicuro, ma anche una cultura della sicurezza. Quindi, cultura, movimento: cosa c'è in un nome? 
 
Rende quel video più interessante, vero?
 
Non c'è dubbio, ottenere comportamenti collettivi come quelli da parte dei follower richiede una leadership dannatamente buona. Se così non fosse, ogni operazione avrebbe una grande cultura della sicurezza, creata dalle azioni spontanee dei follower, tutti desiderosi di lavorare in sicurezza. Ma non è assolutamente così che la maggior parte dei follower è naturalmente incline a comportarsi.
 
Quindi, i leader devono guidare. 
 
Questa verità rende facile perdere cos'altro è altrettanto vero: i follower sono partner potenti nel processo di leadership. Capire perché e come è assolutamente nell'interesse di ogni leader – se non altro per un motivo regolare che ogni leader è chiamato ad essere un seguace – di altri leader!
 
Il leader come seguace
 
Dubito che tu stia lavorando per un'azienda con un solo dipendente, prestando servizio come appaltatore all'operazione di cui fai parte. Sei un leader e hai seguaci: il tuo equipaggio, turno, dipartimento, sito, divisione. A meno che tu non sia il CEO, tu e i tuoi follower fate parte di un'organizzazione più ampia. Hai un capo, il che significa che ci sono momenti in cui sei chiamato a salire a bordo con la decisione di qualcun altro; supportare il programma di qualcun altro, eseguire la nuova politica di qualcun altro. Farlo bene richiede che tu sia un seguace e ti impegni in una buona attività di follower, non è vero?
 
Certo che lo fa. 
 
È tutto così ovvio. O dovrebbe essere. Un leader una volta ha obiettato strenuamente al mio uso della parola follower: "Nel nostro sito abbiamo una forza lavoro straordinariamente talentuosa e ognuno di loro è leader, non follower!" Ha anche seguito la filippica presentando un'opinione dissenziente via e-mail: "Non sarò mai d'accordo con la tua definizione!"
 
Probabilmente stai pensando: "Lo capisco molto". Ai tempi in cui ero un supervisore, lo facevo anch'io.
 
Immagina la scena se quel leader avesse ragione: un vestito senza seguaci, solo leader. Il caos regnerebbe! A meno che non fosse la loro idea di una buona idea, nessuno sarebbe d'accordo con niente. Perché? Perché sono leader, non seguaci. 
 
Sono sicuro che se questo leader avesse riflettuto seriamente sull'argomento, avrebbe detto: "Abbiamo una grande organizzazione con persone che possono guidare quando necessario e seguire quando dovrebbero".

La verità è che ogni leader fa entrambe le cose. A volte contemporaneamente.

Tuttavia, questo "tutti i leader/nessun follower" spiega un certo aspetto della realtà dell'organizzazione: molte cose non accadono da nessuna parte come dovrebbero.
 
Ad esempio, due consulenti di strategia aziendale, Michael Mankins e Richard Steele, hanno intervistato 197 CEO che gestiscono alcune delle più grandi aziende del pianeta per vedere come sono stati eseguiti i loro piani strategici aziendali.
 
Prima di raccontarti cosa hanno scoperto, lascia che ti ricordi cosa stavano studiando – in parole povere: quanto bene i leader nella catena di comando seguono i piani che sono stati consegnati dai loro capi? 
 
Se stai pensando, "Su quanto fanno i miei follower con i miei piani" non ti sbagli.

Il loro studio, pubblicato sulla rivista Harvard Business, ha rilevato che "le aziende in media forniscono solo 63% della performance finanziaria che le loro strategie promettono... Più di un terzo ha posizionato la cifra a meno di 50%". 
 
Sono molti soldi persi dai seguaci, che non hanno seguito i loro leader. E i loro leader erano i CEO!
 
Per quanto riguarda il motivo per cui i piani del CEO non vengono eseguiti nel modo previsto, i motivi suonano proprio come il motivo per cui l'ultimo programma di sicurezza non è all'altezza delle aspettative: scarsa comunicazione, azioni necessarie per l'esecuzione non chiaramente definite, responsabilità poco chiara, silos organizzativi e culture, conseguenze inadeguate per il fallimento, mancanza di competenze e leadership non impegnata.
 
La lezione da trarre da questo: "Non importa quale sia il livello, i seguaci sono seguaci".
 
Il potere dei follower
 
Niente di tutto ciò suggerisce che dovresti desiderare un equipaggio di seguaci senza cervello che faranno esattamente come detto. Avere questo, i tuoi follower farebbero solo quello che hai detto loro e nient'altro. Passeresti il tuo tempo a fare il loro lavoro per loro. Come leader, hai bisogno di seguaci capaci di pensare da soli.
 
Così fa il tuo capo.
 
Lo studio di Mankins and Steele ricorda a ogni leader che, indipendentemente dal titolo di lavoro del leader, che si tratti di supervisore o CEO, sono i follower che fanno il lavoro e alla fine determinano il risultato. Vero per le prestazioni aziendali e vero per le prestazioni di sicurezza.
 
Ma il potere dei follower non finisce qui.
 
Considera la credibilità. Quando si tratta dell'influenza di un leader, la credibilità è la moneta del regno. Quando un leader ha credibilità, i follower si siedono, prestano attenzione e probabilmente seguiranno il leader. Chi decide la credibilità del leader? Seguaci! Ecco perché un leader deve guadagnarsi credibilità, come deve guadagnare voti chi si candida a una carica. 
 
Ma un business non è una democrazia. Nella tua organizzazione, ci sarà sempre una certa quantità di riluttanza da parte del supervisore: i follower faranno quel tanto che basta per stare fuori dai guai, ma non di più. In confronto, l'illustrazione nella storia di apertura rappresentava la forma più pura di leadership: il comportamento dei follower era 100% volontario.
 
Certo, Mankins e Steele hanno trovato una certa quantità di esecuzione, ma non un livello vicino a ciò che era desiderato e pianificato. Considera cosa potrebbe essere stato realizzato da seguaci impegnati!
 
Come per te
 
Potresti leggere questo ringraziando le tue stelle fortunate che anche i tuoi follower ti seguono e spesso come loro. Non è un'impresa da poco: un buon seguito non è la norma. Se sei tu, potresti dare qualche lode ai tuoi buoni follower, perché se lo meritano. 
 
D'altra parte, i tuoi follower potrebbero non essere così inclini a seguire il tuo esempio. Sei in buona compagnia, inclusa la maggior parte degli intervistati Mankins e Steele del CEO. Se pensi che il motivo per cui hai un problema di follower sia perché "sono solo un supervisore in prima linea", il loro studio dimostra il contrario. 
 
Infine, non puoi ignorare l'importanza di essere bravo a seguire te stesso. Ciò non significa essere bravi a dire "Sì, capo".  
 
Un principio fondamentale nell'addestramento militare per i leader è che per essere un buon leader, è necessario prima imparare a diventare un buon seguace. Questa è una delle ragioni per la progettazione dell'addestramento di base militare per gli ufficiali: o imparano a seguire o non sopravvivono all'esperienza.
 
Una lezione preziosa per ogni leader.
 
Paul Balmert
Maggio 2021
 

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