GESTIÓN DE NOTICIAS DE DESEMPEÑO DE SEGURIDAD

Oda a los líderes

"¡Oh wow! ¿En tu vida has visto algo así? "
 
     ~ Verne Lundquist
 

Este mes marca el vigésimo aniversario de la fundación de nuestra práctica de consultoría. Ha sido una aventura de dos décadas, conocer de cerca el mundo de la industria. Una planta química en el Nilo. Una fábrica de papel en Siberia. Un campo petrolífero en North Slope. Una mina de plata en Alaska. Minas de carbón en Wyoming. Las arenas petrolíferas del norte de Alberta. Una refinería en Hawaii. Incluso el Centro Espacial Johnson, a la vuelta de la esquina de la casa. 
 
En mi vida nunca imaginé ver algo así.
 
Aún mejor, durante dos décadas he tenido el privilegio de pasar tiempo con decenas de miles de líderes industriales en todo el mundo. Utilizo la palabra privilegio deliberadamente: considero el placer de la compañía de todos estos maravillosos líderes como un "beneficio, ventaja y favor". Porque eso es exactamente lo que es.
 
Por supuesto, hubo un aprendizaje de treinta años en el negocio químico que hizo esto posible, donde trabajando para uno de esos gigantes globales, estaba por mi nombre con al menos otros mil líderes. No conoces a nadie que conozca más líderes que yo.
 
Es el momento perfecto para agradecer a cada uno de esos líderes, comenzando por usted. Gracias por el placer de su compañía. Gracias por la oportunidad de verte en acción. Gracias por lo que me ha enseñado sobre el proceso de liderazgo. Como un líder, un CEO llamado John Leber, solía decirle a sus seguidores cada vez que tenía la oportunidad: "Te aprecio".  
 
Buen líder que eres, realmente te aprecio. Búscame como tu mayor fan, porque lo soy.
 
En 2015, John Leber murió en un accidente industrial en una planta de su propiedad. Su trágica pérdida sirve para recordarnos lo preciosa que es la vida y lo importante que es la seguridad para todos los que trabajan para ganarse la vida.

Sobre líderes y liderazgo
 
Uno de los tropos que ha circulado en el desarrollo de recursos humanos durante décadas es que lo que hace líderes exitosos es lo que está adentro. La lista ahora familiar de atributos como actitud, creencia, coraje, inteligencia emocional, visión. Elige tu opción; una es la diferencia que marca la diferencia.

Al menos desde el punto de vista de quienes componen la lista, quienes deben ser perfectamente capaces de escudriñar la mente del líder para haber descubierto exactamente lo que está sucediendo allí. Suerte para ellos; No estoy a la altura de esa tarea.
 
Lo que puedo decirles de la observación de primera mano de decenas de miles de líderes es que son una multitud notablemente diversa. Aparte de ser líderes, las diferencias me impresionan más que las similitudes. Pero, entonces, solo miro lo que está visible.
 
Con todas sus diferentes apariencias, estilos personales, fortalezas y habilidades, los líderes de todo el mundo me ven como personas enfocadas en hacer el trabajo y hacerlo de manera segura. En dos décadas todavía no he encontrado un líder en ningún lugar del planeta que se haya comportado de una manera que sugiera que estaba bien si alguien resultaba herido. 
 
En cuanto a por qué esas cosas importan tanto como lo hacen, tendrás que preguntarlas. O a ti mismo.
 
El liderazgo es un proceso
 
En palabras de W. Edwards Deming, "Todo trabajo es un proceso". Liderar es trabajo: trabajo duro, exigente e implacable. Pero como todo trabajo, hay un proceso y, desde que tengo memoria, siempre me ha fascinado ese proceso. 
 
Mi primera experiencia se produjo en el extremo receptor del proceso. A dos semanas de la graduación de la escuela secundaria, un ayudante general en el turno de medianoche en una planta química, el capataz de producción Andy Varab tenía la tarea de mantener a salvo a este nuevo empleado de 18 años. Sospecho que este no es un desafío desconocido. 
 
En cuanto a los elementos que se suman a ese proceso de liderazgo industrial, sea quien sea el seguidor, son considerables y complejos. Combinar equipos, materias primas y humanos de una manera que haga el trabajo correctamente y de manera segura no es una tarea fácil. Cuando te detienes y piensas en todas las partes móviles y lo que podría salir mal, parece más un milagro menor.
 
Que las cosas no vayan mal con tanta frecuencia es un testimonio del valor agregado por los líderes. Cualquiera puede tener suerte, pero finalmente la suerte se acaba, dejando el éxito a la habilidad y la ejecución. Ahí es cuando se destacan los mejores líderes. 
 
También lo hacen sus prácticas de liderazgo.
 
La práctica del liderazgo
 
Paul O'Neill falleció en 2020.
 
Nunca conocí a Paul O'Neill, pero algunos líderes que conozco lo han hecho en el día en que O'Neill trabajaba como ejecutivo en la industria del papel. Hace dos décadas, O'Neill dejó la industria para su próxima aventura como Secretario del Tesoro. Un par de meses después de su nuevo trabajo en el gobierno, dio un discurso increíble en, de todos los lugares, una conferencia de seguridad. Fue un relato de primera mano de su experiencia como líder en Alcoa en la gestión del desempeño en seguridad. Aún tengo la transcripción, si quiere una copia. Debieras.
 
No fui el único impresionado por lo que un ex líder industrial tenía que decir sobre el tema del liderazgo en seguridad. Una década después, Charles Duhigg presentó esta historia en un capítulo de su libro, El poder del hábito. Duhigg tituló el capítulo "La balada de Paul O'Neill". 
 
Si ha leído el libro, apreciará que uno de los mejores le haya brindado información excepcional sobre el proceso y la práctica del liderazgo en seguridad, que claramente fue el Sr. O'Neill. En cuanto a la evidencia que respalda eso, al final de su mandato de trece años como director general, su empresa era más de diez veces más segura de lo que era al principio. Lea el capítulo y se vuelve obvio que el Sr. O'Neill fue la diferencia que marcó la diferencia.
 
En cuanto a cómo sucedió eso, la causa de ese efecto, el discurso de O'Neill y el capítulo de Duhigg establecen las prácticas empleadas para lograr ese resultado. 
 
En cierto sentido, esas prácticas fueron radicales. Al ser presentado a los analistas de negocios e inversores como el nuevo CEO de la compañía, O'Neill comenzó la sesión señalando las salidas a la sala y diciéndole a la audiencia: "Quiero hablarles sobre la seguridad de los trabajadores". Acto seguido anunció su objetivo: "Tengo la intención de ir por cero lesiones". Los inversores pensaban que la Junta había perdido la cabeza: "Va a matar a la empresa", dijo uno. 
 
No lo hizo. En última instancia, el rendimiento empresarial mejoró casi tanto como la seguridad. No estoy sorprendido en lo más mínimo, y dudo que tú tampoco lo estés.
 
Por otro lado, la mayor parte de lo que hizo O'Neill fue asombrosamente simple y vulgar. Pintó pasamanos. Les dio a las personas que trabajaban en sus fábricas el número de teléfono de su casa y les dijo que lo llamaran a su casa si la gerencia no hacía un seguimiento de los problemas de seguridad. Su teléfono sonó. Cuando algo salió mal o alguien resultó herido, insistió en que llegaran al fondo de las causas. Cuando las cosas iban bien, celebraba su éxito.
 
¿Suena familiar?
 
Claro que sí. Este es exactamente el tipo de prácticas de liderazgo que he visto practicar a los buenos líderes desde los primeros días de mi carrera. ¿Son complicados? No. En palabras de Peter Drucker, “Las prácticas no requieren genio, solo práctica. Son cosas para hacer, no para hablar ”.
 
Ejecución: la realización de cada proceso de trabajo.
 
Quizás esté pensando en liderar así, Paul O'Neill debe haber sido uno de "ese tipo de líderes". Ya sabes, apasionado por la seguridad toda su vida; altruista, visionario y valiente. 
 
Puede parecer así. A algún autor que vende un libro sobre el corazón y la mente de un líder le encantaría hacer girar la historia de esa manera. Ya sabes, "la creencia del líder iluminado, apasionado y visionario es la diferencia que marca la diferencia". Película que seguramente seguirá a un libro más vendido.
 
Prepárate para una decepción. En su deliberación sobre si aceptar la oferta de trabajo para ser el CEO de Alcoa, O'Neill pensó que necesitaría “un enfoque que uniera a las personas, que le diera la influencia para cambiar la forma en que las personas trabajaban y se comunicaban. “Fui a lo básico. Todo el mundo merece salir del trabajo tan seguro como llega, ¿verdad? "
 
Incluso el CEO, ¿verdad?
 
Así es como el nuevo director ejecutivo decidió hacer que la seguridad fuera tan importante para él.
 
Practicando la práctica
 
Cuando se trata de gestionar el desempeño de la seguridad, siempre hay muchas cosas que deben arreglarse y mejorarse. Pero para que todos “salgan del trabajo tan seguros como llegan”, las personas también deben mejorar. Hacer eso exige liderazgo. No hay forma de escapar de esa verdad. 
 
Los mejores en liderazgo en seguridad han descubierto cómo hacerlo. En la práctica, por prácticas.
 
La práctica es qué hacer y cómo hacerlo. Si necesita ejemplos de cómo se ven las grandes prácticas de liderazgo en la práctica, vuelva a John y Paul. Ambos se han ido, pero su modelo sigue vivo.
 
Les diré que los mejores líderes practican estas prácticas mejor que sus pares. Para el seguidor en el extremo receptor, la práctica del reconocimiento de un gran líder realmente se siente como ser reconocido. La insistencia se siente inevitable. Arreglar un problema parece ser una solución permanente. Los seguidores saben qué es real y qué no.
 
Finalmente, las prácticas de liderazgo no son solo una cuestión de cómo; la frecuencia también importa. Al observar a decenas de miles de líderes en acción, los mejores se involucran en esas prácticas de manera más implacable que el resto. 
 
En cuanto a qué motiva a los mejores líderes a hacer lo que hacen y ser tan buenos como son, ¿eso realmente importa?
 
Lo que importa es que son tan buenos, y también lo son sus resultados. 
 
Paul Balmert
Diciembre de 2020

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