GESTION DES NOUVELLES DE PERFORMANCE DE SÉCURITÉ

Ode aux dirigeants

"Oh wow! Dans votre vie, avez-vous déjà vu quelque chose comme ça?
 
     ~ Verne Lundquist
 

Ce mois marque le vingtième anniversaire de la création de notre cabinet de conseil. Ce fut une aventure de deux décennies, découvrir le monde de l'industrie de près. Une usine chimique sur le Nil. Une papeterie en Sibérie. Un champ pétrolifère sur le versant nord. Une mine d'argent en Alaska. Mines de charbon dans le Wyoming. Les sables bitumineux du nord de l'Alberta. Une raffinerie à Hawaï. Même le Johnson Space Center, juste au coin de la maison. 
 
De ma vie, je n'avais jamais imaginé voir quelque chose comme ça.
 
Mieux encore, depuis deux décennies, j'ai eu le privilège de passer du temps avec des dizaines de milliers de leaders industriels du monde entier. J'utilise délibérément le mot privilège: je considère le plaisir de la compagnie de tous ces merveilleux dirigeants comme un «avantage, un avantage - et une faveur». Parce que c'est exactement ce que c'est.
 
Bien sûr, il y a eu un apprentissage de trente ans dans le secteur de la chimie qui a rendu cela possible, où, travaillant pour l'un de ces géants mondiaux, j'étais sur une base de prénom avec au moins mille autres dirigeants. Vous ne connaissez personne qui connaît plus de dirigeants que moi.
 
C'est le moment idéal pour remercier chacun de ces dirigeants, en commençant par vous. Merci pour le plaisir de votre entreprise. Merci pour l'opportunité de vous voir en action. Merci pour ce que vous m'avez appris sur le processus de leadership. En tant que dirigeant, un PDG nommé John Leber avait l'habitude de dire à ses partisans à chaque occasion qu'il avait: «Je vous apprécie».  
 
Bon leader que vous êtes, je vous apprécie vraiment. Mettez-moi comme votre plus grand fan, parce que je le suis.
 
En 2015, John Leber a été tué dans un accident industriel dans une usine qu'il possédait. Sa perte tragique nous rappelle à quel point la vie est précieuse et à quel point la sécurité est importante pour tous ceux qui travaillent pour gagner leur vie.

Sur les leaders et le leadership
 
L'un des tropes qui a fait le tour du développement des ressources humaines pendant des décennies est que ce qui fait des leaders réussis, c'est ce qu'il y a à l'intérieur. La liste maintenant familière des attributs tels que l'attitude, la croyance, le courage, l'intelligence émotionnelle, la vision. Faites votre choix; l'une est la différence qui fait la différence.

Du moins du point de vue de ceux qui composent la liste, qui doivent être parfaitement capables de scruter l'esprit du chef pour avoir compris exactement ce qui se passe là-bas. Heureusement pour eux; Je ne suis pas à la hauteur de cette tâche.
 
Ce que je peux vous dire en observant de première main des dizaines de milliers de dirigeants, c'est qu'ils forment une foule remarquablement diversifiée. En plus d'être des leaders, les différences me frappent plus que les similitudes. Mais alors, je ne regarde que ce qui est visible.
 
Avec toutes leurs apparences, leurs styles personnels, leurs forces et leurs compétences, les dirigeants du monde entier me considèrent comme des personnes soucieuses de faire le travail - et de le faire en toute sécurité. En deux décennies, je n'ai pas encore trouvé un seul dirigeant sur la planète qui se soit comporté d'une manière qui suggérait que c'était OK pour eux si quelqu'un était blessé. 
 
Quant à savoir pourquoi ces choses comptent autant qu'eux, vous devrez leur demander. Ou toi-même.
 
Le leadership est un processus
 
Pour reprendre les mots de W. Edwards Deming, «tout travail est un processus.» Diriger est un travail: un travail difficile, exigeant et implacable. Mais comme tout travail, il y a un processus et d'aussi loin que je me souvienne, j'ai toujours été fasciné par ce processus. 
 
Ma première expérience est survenue à la réception du processus. À deux semaines de la fin de ses études secondaires, un assistant général en poste à minuit dans une usine de produits chimiques, le contremaître de la production Andy Varab avait pour tâche de protéger ce nouvel employé de 18 ans. Je soupçonne que ce n'est pas un défi inhabituel. 
 
Quant aux éléments qui s'ajoutent à ce processus de leadership industriel, quel que soit l'adepte, ils sont considérables et complexes. Combiner l'équipement, les matières premières et les humains de manière à ce que le travail soit effectué correctement et en toute sécurité n'est pas une mince affaire. Lorsque vous vous arrêtez et que vous pensez à toutes les pièces mobiles et à ce qui pourrait mal tourner, cela ressemble plus à un petit miracle.
 
Le fait que les choses ne se passent pas mal souvent est un témoignage de la valeur ajoutée des dirigeants. Tout le monde peut avoir de la chance, mais finalement la chance s'épuise, laissant le succès aux compétences et à l'exécution. C'est là que les meilleurs leaders se démarquent. 
 
Faites donc leurs pratiques de leadership.
 
La pratique du leadership
 
Paul O'Neill est décédé en 2020.
 
Je n'ai jamais rencontré Paul O'Neill, mais quelques dirigeants que je connais l'ont fait à l'époque où O'Neill travaillait comme cadre dans l'industrie du papier. Il y a vingt ans, M. O'Neill a quitté l'industrie pour sa prochaine aventure en tant que secrétaire au Trésor. Quelques mois après le début de son nouveau poste au gouvernement, il a prononcé un discours incroyable lors, de tous les endroits, d'une conférence sur la sécurité. C'était un témoignage de première main de son expérience en tant que leader chez Alcoa dans la gestion des performances de sécurité. J'ai toujours la transcription, si vous voulez une copie. Vous devriez.
 
Je n'ai pas été le seul impressionné par ce qu'un ancien dirigeant industriel avait à dire au sujet du leadership en matière de sécurité. Une décennie plus tard, Charles Duhigg a présenté cette histoire dans un chapitre de son livre, Le pouvoir de l'habitude. Duhigg a intitulé le chapitre «La ballade de Paul O'Neill». 
 
Si vous avez lu le livre, vous apprécierez d'avoir reçu un aperçu rare du processus et de la pratique du leadership en matière de sécurité par l'un des meilleurs, ce que M. O'Neill était clairement. Quant à la preuve à l'appui, à la fin de ses treize ans en tant que PDG, son entreprise était plus de dix fois plus sûre qu'elle ne l'était au début. Lisez le chapitre et il devient évident que M. O'Neill était la différence qui a fait la différence.
 
Quant à la façon dont cela s'est produit - la cause de cet effet - le discours d'O'Neill et le chapitre de Duhigg présentent les pratiques employées pour atteindre ce résultat. 
 
Dans un sens, ces pratiques étaient radicales. Après avoir été présenté aux analystes commerciaux et aux investisseurs en tant que nouveau PDG de la société, O'Neill a commencé la session en indiquant les sorties de la salle et en disant au public: «Je veux vous parler de la sécurité des travailleurs.» Sur ce, il a annoncé son objectif: «J'ai l'intention de ne pas être blessé.» Les investisseurs pensaient que le Conseil avait perdu la raison: «Il va tuer l'entreprise», a déclaré l'un d'eux. 
 
Il n'a pas. En fin de compte, les performances de l'entreprise se sont améliorées presque autant que la sécurité. Je ne suis pas du tout surpris, et je doute que vous l’êtes non plus.
 
D'autre part, la plupart de ce que O'Neill a fait était incroyablement simple et piéton. Il a fait peindre les mains courantes. Il a donné aux gens qui travaillaient dans ses usines son numéro de téléphone à domicile et leur a dit de l'appeler à la maison si la direction ne faisait pas de suivi sur les questions de sécurité. Son téléphone sonna. Quand quelque chose a mal tourné ou que quelqu'un a été blessé, il a insisté pour aller au fond des causes. Quand les choses allaient bien, il célébrait leur succès.
 
Semble familier?
 
Bien sûr que oui. Ce sont exactement le genre de pratiques de leadership que j'observe depuis les tout premiers jours de ma carrière. Sont-ils compliqués? Non. Pour reprendre les termes de Peter Drucker, «Les pratiques ne nécessitent aucun génie, seulement de la pratique. Ce sont des choses à faire, pas à parler. »
 
Exécution: la partie pratique de chaque processus de travail.
 
Vous pensez peut-être à diriger comme ça, Paul O'Neill a dû être l'un de «ce genre de leaders». Vous savez, passionné par la sécurité toute sa vie; altruiste, visionnaire et courageux. 
 
Cela peut sembler ainsi. Un auteur colportant un livre sur le cœur et l'esprit d'un leader adorerait raconter l'histoire de cette façon. Vous savez, «La croyance du leader éclairé, passionné et visionnaire est la différence qui fait la différence.» Film sûr de suivre un livre best-seller.
 
Préparez-vous à une déception. Dans sa délibération sur l'opportunité d'accepter l'offre d'emploi en tant que PDG d'Alcoa, O'Neill a pensé qu'il aurait besoin «d'un objectif qui rassemblerait les gens, qui lui donnerait le pouvoir de changer la façon dont les gens travaillaient et communiquaient. «Je suis allé à l'essentiel. Tout le monde mérite de quitter le travail en toute sécurité à son arrivée, n'est-ce pas?
 
Même le PDG, non?
 
C'est ainsi que le nouveau PDG a décidé d'accorder une importance cruciale à la sécurité - pour lui.
 
Pratiquer la pratique
 
Lorsqu'il s'agit de gérer la performance en matière de sécurité, il y a toujours beaucoup de choses à corriger et à améliorer. Mais pour que tout le monde «quitte le travail en toute sécurité à son arrivée», les gens doivent aussi être améliorés. Faire cela exige du leadership. Il n'y a pas d'échappatoire à cette vérité. 
 
Les meilleurs dirigeants en matière de sécurité ont trouvé comment y parvenir. En pratique, par des pratiques.
 
La pratique est ce qu'il faut faire et comment le faire. Si vous avez besoin d'exemples de ce à quoi ressemblent de grandes pratiques de leadership dans la pratique, veuillez retourner à Jean et Paul. Les deux sont partis, mais leur modèle perdure.
 
Je vais vous dire que les meilleurs leaders pratiquent ces pratiques mieux que leurs pairs. Pour l'adepte qui reçoit, la pratique de la reconnaissance d'un grand leader donne vraiment l'impression d'être reconnue. L'insistance semble inévitable. La résolution d'un problème semble être une solution permanente. Les adeptes savent ce qui est réel et ce qui ne l'est pas.
 
Enfin, les pratiques de leadership ne sont pas seulement une question de savoir comment; à quelle fréquence compte aussi. En observant des dizaines de milliers de leaders en action, les meilleurs se livrent à ces pratiques plus implacablement que les autres. 
 
Quant à savoir ce qui motive les meilleurs leaders à faire ce qu'ils font et à être aussi bons qu'eux, est-ce vraiment important?
 
Ce qui compte, c'est qu'ils soient aussi bons - et leurs résultats aussi. 
 
Paul Balmert
Décembre 2020

Faire connaitre

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