GESTIÓN DE NOTICIAS DE DESEMPEÑO DE SEGURIDAD

Ser dueño de la seguridad

“Un sentido de propiedad es lo más poderoso que puede tener un equipo”. 
 
     ~Pat Summitt
 
 

Mi carrera en la industria minera comenzó como la de muchos de mis compañeros. Después de graduarme, me contrataron en una mina de carbón a cielo abierto, donde, como nuevo ingeniero de minas, me dieron la responsabilidad de varios proyectos pequeños. Por lo general, el trabajo lo realizaba un contratista y, dada mi falta de experiencia, no eran trabajos grandes. 
 
Entonces, solo éramos yo y algunos contratistas; Pasé mucho tiempo en el trabajo con ellos y llegué a conocer bien a muchos de ellos. No eran las personas más seguras que he conocido, y hubo momentos en que alguien resultó herido. Era mi trabajo lo que estaban haciendo, y ciertamente sentí cierto sentido de responsabilidad por lo que les sucedió a ellos. Por otro lado, tenían supervisores a los que reportaban, y en realidad yo solo era su cliente.
 
Después de unos años, pasé a la gerencia y me convertí en supervisor de producción en la mina. En la industria minera, es común que un ingeniero como yo obtenga un trabajo de supervisor de primera línea. La mayoría de los altos ejecutivos que conocí habían sido supervisores de primera línea en algún momento de su carrera. Francamente, no pensé mucho en ello hasta que comencé a enseñar liderazgo en seguridad como consultor. Ahora que he pasado tiempo con líderes de otras industrias, he descubierto que la mayoría de los ejecutivos no tienen la misma experiencia.
 
Hay lecciones importantes sobre el liderazgo que aprendes cuando tú mismo supervisas directamente a un equipo. Uno de los más grandes implica poseer seguridad. Ser responsable de la seguridad y ser dueño de la seguridad no son lo mismo.
 
Mi primera lesión real
 
Como supervisor de producción, tenía un gran equipo: en un turno típico, había 70 personas a mi cargo, que realizaban tareas que iban desde la operación de equipos pesados hasta la carga de barrenos. En aquellos días, nos enorgullecíamos mucho de nuestro desempeño en seguridad, pero estábamos muy lejos de estar libres de lesiones. La gente resultó herida, pero hubo un caso que realmente me llamó la atención. Fue una lesión de un miembro de la tripulación que conocía muy bien, donde se aplastó la mano y casi pierde un dedo.
 
En cuanto a cómo sucedió, como puede imaginar, hay muchos peligros importantes en una mina: camiones de acarreo del tamaño de una casa, por ejemplo, y líneas de arrastre del tamaño de un estadio de fútbol. Pero el peligro que realmente llamó mi atención no fue nada de eso. Fue solo un enganche de remolque en una camioneta: enredarse una mano mientras enganchaba un remolque al enganche terminó causando un daño grave a un miembro de mi equipo.
 
Por alguna razón, ese realmente dio en el blanco. 
 
Mirando hacia atrás en el evento, lo que ahora parece claro es que cada tarea tiene sus propios riesgos y consecuencias asociadas. A menudo, algunas de las tareas más grandes están bien gestionadas y enfocadas, mientras que algunas de las tareas más pequeñas pueden dejarse en manos de la complacencia o la falta de enfoque. Pero ambos pueden tener consecuencias que cambian la vida.
 
Lo que más quedó claro para mí fue que, como líder, necesitaba ser el que se asegurara de que mis seguidores se mantuvieran enfocados en todo su trabajo y mantuvieran alta su conciencia de seguridad.

Conectar, Cuidar, Compromiso
 
Cuando estoy parado frente a una sala llena de líderes, enseñando prácticas de liderazgo en seguridad, me encuentro usando muchas palabras que comienzan con la letra "c": conectar, comunicar, cuidar, compromiso, consistencia, cumplimiento. A veces incluso coraje. Ser bueno en el liderazgo en seguridad requiere hacer todas esas cosas y hacerlas bien.
 
El simple acto de cuidar es muy importante. Los seguidores saben cuándo realmente te importa y qué es lo que realmente te importa. Pero diré que no pensarán que te importa solo porque dices las pocas cosas correctas; se trata más de convencerlos de que realmente te importa, y eso requiere tiempo y esfuerzo.
 
Más adelante en mi carrera, cuando estaba administrando una mina, otro de mis seguidores sufrió una lesión grave en la mano. Esta vez el culpable fue un anillo: su anillo de bodas. Teníamos una regla que decía que tenías que quitarte el anillo antes de empezar a trabajar y, como puedes suponer, este era un caso en el que no se seguía esa regla. Se enganchó el anillo con un borde mientras usaba un elevador de personas y terminó casi perdiendo el dedo cuando cortarse el anillo en la sala de emergencias resultó ser todo un calvario.
 
Después de salir de la sala de emergencias a la 1 am, apareció a primera hora de la mañana. Me encontré con él, en todos los lugares, el estacionamiento. Antes de sacar conclusiones precipitadas sobre ese evento, déjame explicarte lo que sucedió. 
 
Como gerente de la mina, podría haber tenido un espacio de estacionamiento reservado al frente del lote, pero mi práctica era encontrar un espacio de estacionamiento como todos los demás. Esa mañana, dio la casualidad de que estacioné justo al lado de él, exactamente a la misma hora. Salimos de nuestros camiones, nos conocíamos, y asentimos, luego se unió a algunos amigos, manteniéndolos cuidadosamente entre nosotros.
 
No funcionó exactamente como él esperaba; en la puerta, estábamos parados uno al lado del otro. Me miró y me preguntó: "Bueno, ¿estás enojado conmigo por lastimarme?"
 
Eso no era lo que esperaba escuchar. “No, no lo soy, pero sé quién lo es”.
 
Estoy seguro de que eso no era lo que esperaba oír. "¿Quién es ese?"
 
"Su esposa. Ese fue tu anillo de bodas que fue cortado en el hospital. Si no fuera así, podrías haber perdido un dedo”.
 
A veces mostrar interés significa decirle a alguien algo que no quiere oír. Pero mirando hacia atrás, si hubiera dicho el tipo de cosas que los líderes suelen decir en situaciones como esta, ya sabes, "ten cuidado de no ofender", habría sido mucho más como ser responsable, y mucho menos como dueño de la seguridad.
 
El camino a la propiedad
 
Mirando hacia atrás en mi carrera como líder, puedo ver el progreso constante que hice para sentirme dueño de la seguridad. No fue un caso de recibir una llamada de atención de un incidente grave, sino algo que descubrí por experiencia. No sucedió de la noche a la mañana.
 
Cuando me convertí en gerente y finalmente administré toda una mina, mientras observaba a los supervisores y gerentes que me reportaban, era evidente dónde se encontraba cada uno de ellos en el mismo camino. Hubo algunos a quienes les pude decir que poseían la seguridad de la misma manera que yo, y hubo otros que actuaron como “Sí, la seguridad es importante. Pero también lo es la producción y el cronograma y hacer feliz al jefe”
 
No creo que sea posible que un líder obtenga un gran desempeño en seguridad sin ser verdaderamente dueño de la seguridad. Pero tampoco creo que sea posible que un líder “haga” que otros líderes tengan seguridad propia. La gente tiene que venir a ese lugar por su cuenta.
 
Pero eso no quiere decir que un líder no deba intentar ayudar a que eso suceda. Una de las mejores formas de hacerlo es predicar con el ejemplo.
 
Tuve la suerte de haber trabajado para algunos líderes de seguridad realmente buenos, de quienes no tenía ninguna duda sobre su propiedad de la seguridad. Uno era un vicepresidente que, cuando se encontraba con alguien que no trabajaba de manera segura, estiraba la mano y comenzaba la conversación diciendo: "Quiero agradecerle por arriesgar su vida por mí hoy".
 
Por supuesto, ahí no es donde terminó la conversación. Era solo la forma en que este líder mostraba cuidado y compromiso para asegurarse de que todos trabajaran de manera segura. Causó impresión en muchos de sus seguidores. Incluyéndome a mí.
 
La última palabra
 
Supongo que puedes considerar sentir que tu propia seguridad es un estado de ánimo. Cada uno de nosotros es dueño de lo que pensamos y cómo nos sentimos acerca de las cosas, y la seguridad no es una excepción a eso. Entonces, si usted es un líder, depende de usted decidir si es dueño del desempeño de seguridad de sus seguidores. Sé que lo hice por cada uno de los míos.
 
Lo que puedo decirle es esto: una vez que decida su propia seguridad, estará un paso más cerca de obtener un gran desempeño en seguridad.

 
Gary Rivenes
octubre 2022

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