GESTIÓN DE NOTICIAS DE DESEMPEÑO DE SEGURIDAD

Los más cambian las cosas

“Debemos reconocer dónde nos hemos quedado cortos y reconocer la necesidad crítica de cambio”
 
     ~ Presidente de la Junta Michael Wilson
 
Si cree que el alto ejecutivo de una empresa tiene un suministro ilimitado de energía, debe consultar lo que sucedió recientemente en el productor canadiense de arenas bituminosas Suncor. El historial de seguridad de la empresa era deficiente; como era de esperar, también lo fue su desempeño comercial. Los estudios realizados en la industria energética han demostrado una correlación positiva entre la excelencia en seguridad y la rentabilidad de los accionistas: buena seguridad es de hecho bueno para los negocios. 
 
A principios de este año, un inversionista activista de alto perfil con una posición importante en la empresa estaba presionando por un cambio en el desempeño y en el liderazgo superior. Notificaron a la junta de su descontento, citando "objetivos de producción incumplidos, altos costos y fallas de seguridad". En cuanto a esas fallas de seguridad, el titular diría: "Una docena de muertes en ocho años".
 
Un caso tan convincente para el cambio de rendimiento como he visto. Hace tres años, se contrató al director ejecutivo actual con la misión de cambiar las cosas. Lamentablemente, nada cambió mucho para bien. Hubo una víctima mortal a principios de año y, a fines de mayo, otra. El CEO renunció al día siguiente.
 
Casos como este no tienen precedentes. El año pasado, en otra compañía minera global, el CEO y dos altos ejecutivos acordaron renunciar después de que su compañía hiciera explotar literalmente el sitio arqueológico más importante del continente australiano. Puede estar seguro de que los tres no querían que ninguno de esos dos eventos sucediera. Pero los miembros de su mando intermedio supervisaron la colocación de los explosivos, y la detonación creó tal ola de indignación pública que su junta no tuvo más remedio que pedirles que se fueran.
 
Se podría pensar que un director ejecutivo lidera con un suministro ilimitado de poder, como si, como dice el viejo refrán, "Tu deseo es mi orden". En realidad, todos los altos ejecutivos enfrentan el dilema de la responsabilidad, al igual que todos los gerentes y supervisores: tener un suministro limitado de control e influencia. sobre desempeño, siendo totalmente responsable por actuación.
 
Que es un dilema
 
Aún así, no hay forma de evitar lo que he llegado a llamar la Gran Paradoja de la Seguridad: mientras que todos los seguidores quieren estar seguros, los seguidores trabajan solo con la seguridad que sus líderes les piden. No importa cuáles sean los detalles de la historia en Suncor, esta es una historia sobre una falla de liderazgo. En cuanto a las principales víctimas de este fracaso de liderazgo, son las buenas personas que trabajan para la empresa. 
 
Se merecen algo mejor.
 
La segunda edición
 
En el largo y caluroso verano de 2022, sin duda ha estado preocupado por las interrupciones en la cadena de suministro, los costos elevados, la escasez de personal y tal vez incluso una o dos renuncias tranquilas. Buena suerte con eso. Liderar nunca es más fácil. En cuanto a mí, pasé el verano agachado sobre mi computadora portátil, escribiendo una segunda edición de Vivo y bien. Demasiado tarde para desearme buena suerte con eso. El manuscrito está completo y en manos del editor. Bueno, para ser precisos, en su computadora. Si todo va bien, la Segunda Edición de Vivo y bien pronto estará en los libreros.
 
Todo el mundo debería escribir un libro, porque todo el mundo tiene una historia interesante que contar. La historia solo necesita ser contada de una manera interesante, que es realmente la esencia de escribir un libro que valga la pena leer. No me digas que eres demasiado mayor para empezar a escribir: mi padre escribió tres libros después de cumplir los ochenta y cinco. O que no se puede escribir. Uno de mis mejores amigos para siempre es un buen amigo de un autor del que quizás hayas oído hablar: James Patterson. Por supuesto, lo conocimos en la escuela secundaria cuando solo era Jimmy, un compañero de equipo en nuestro equipo de golf. Nadie ha escrito más libros que James: sus manuscritos están escritos a mano en blocs de notas amarillos.
 
Si decides probar suerte como autor, consulta conmigo primero. No trataré de disuadirlo, al contrario, obtendrá un respaldo entusiasta, pero le daré algunos consejos sobre el proceso: no tiene sentido cometer los mismos errores que yo. Escribir es bastante difícil.
 
En cuanto a mi segunda edición, quizás se pregunte por qué se necesitaba una. ¿No fue el primer libro lo suficientemente bueno? Eso fue exactamente lo que le pedí a mi editor: divulgación completa: esta no era mi idea de una buena idea. Finalmente me convenció de que era hora de revisar y reescribir. 
 
Así lo hice: un montón de ambos.
 
La segunda edición tiene los mismos veintidós capítulos, pero no son idénticos; dos son renombrados. Entre las portadas se encuentran las mismas prácticas de liderazgo en seguridad que se encuentran en la primera edición. Mi opinión sobre los fundamentos del liderazgo en seguridad es que los tiempos cambian, pero las personas son y siempre serán personas. Nosotros, las personas, no estamos naturalmente inclinados a trabajar con mucha seguridad; de ahí la necesidad crítica de liderazgo en seguridad: buenos líderes que practiquen un buen liderazgo en seguridad.
 
Pero lo que diré es que, después de otra década de enseñar, hablar, leer, escribir y escuchar a líderes de todo el mundo, hay mucho más en la segunda edición. Más herramientas; más grandes ideas de líderes que he llegado a conocer y he visto en acción; una mejor descripción de las prácticas y cómo funcionan y por qué funcionan. Más ideas prácticas para el líder de primera línea; más consejos para gerentes y altos ejecutivos. Los tres niveles son la audiencia del libro.
 
En cuanto a la narración, seré el primero en decirles que mis habilidades de escritura necesitan mejorar. Han mejorado; algún día incluso podrían ser buenos. Por otro lado, hay más fallas de liderazgo en seguridad que se encuentran en los titulares de los eventos para ser examinados. Parece que se cometen los mismos errores, una y otra vez. ¿Qué observó Einstein al respecto?: “La definición de locura es hacer lo mismo, una y otra vez, esperando un resultado diferente”.
 
Lo que nos lleva de vuelta a donde empezamos: una falla en cambiar sustancialmente el desempeño de seguridad en una gran empresa industrial. 
 
¿No es mi problema?
 
Usted bien puede ser un líder de primera línea, que está leyendo esta historia y pensando: “¿A quién le importa? No trabajo allí, no soy un CEO y definitivamente este no es mi problema”. No, no lo haces, y no, no lo eres. No pocos lectores de NEWS son altos ejecutivos. No, este no es tu problema. Pero, no importa quién seas, por favor considera el problema.
 
A un buen amigo y colega, Bill Wilson, le gusta citar a Charles Kettering: “Un problema bien definido es un problema medio resuelto”. Este problema es claramente uno de la cultura y el poder de la organización, en conjunto. El problema no se resolvió; si lo hubiera hecho, estaríamos leyendo un comunicado de prensa anunciando los beneficios financieros de un cambio de desempeño para los accionistas. ¿No sería agradable?
 
Puede cuestionar mi definición de su problema: sin conocer ninguno de los hechos, ¿cómo puede estar seguro de que el problema es de cultura y poder organizacional? 

Me parece bien. Sabemos que los problemas de seguridad deben ser generalizados: de lo contrario, el área problemática simplemente se habría eliminado: si no se hubiera reparado, vendido o cerrado. No hace falta decir que el director general y su equipo directivo estaban muy motivados para dar un paso adelante en el desempeño de la seguridad, y está claro que no se produjo ninguno. Eso va al corazón del poder de la organización: la incapacidad del director ejecutivo para hacer realidad su voluntad.
 
Lo que no se puede determinar a partir de aquí es esto: ¿los ejecutivos tenían un plan brillantemente concebido y simplemente no lo ejecutaron bien? ¿O "reunieron a los sospechosos habituales" pensando que lo mismo de siempre haría el truco? Para averiguarlo, es posible que tengamos que esperar para leer las memorias del ex líder. 
 
A modo de comparación, el CEO retirado Jeffrey Immelt publicó su versión de la historia sobre lo que salió mal durante su mandato en GE. Sospecho que culpó a la cultura... oa su falta de poder.
 
Sobre cultura y poder
 
Recién escrito, y reescrito, capítulos sobre cultura y poder organizacional, esta edición de las noticias fácilmente podría tener treinta páginas. Le ahorraré ese dolor y le ofreceré dos observaciones sobre el camino a la ruina. Ambos implican malentendidos.
 
Hace casi setenta años, Peter Drucker describió la cultura como “el espíritu de la organización”. Drucker era un hombre brillante y muy práctico. Excepto en este caso. Parece que desde que Drucker señaló a la gerencia en esa dirección, los líderes de todo el mundo han estado persiguiendo la cultura como si fueran los tres espíritus efímeros que aparecieron en medio de la noche junto a la cama de Ebeneezer Scrooge. Buena suerte persiguiéndolos, porque necesitarás una cesta llena, y algo más, solo para encontrarlos. 
 
Si tienes tanta suerte, todo lo que tienes que hacer es cambiar sus mentes colectivas.
 
Ese malentendido es lo suficientemente grande, pero el segundo es aún más grande: la cultura de pensamiento se puede cambiar desde la oficina de la esquina en la sede mundial. ¿En serio?
 
En cuanto a cómo se podría emprender y ejecutar ese cambio: mediante cartas, discursos, carteles, videos, consultores de gestión del cambio y reuniones. ¿Alguien realmente piensa que así es como se cambia la cultura de una organización?
 
Aparentemente sí.
 
La última palabra
 
Una última pregunta: si usted es un líder de primera línea que lee esta edición de News, comprende que la cultura de la seguridad es lo que lo está mirando a la cara todos los días, y nadie está en mejor posición que usted para cambiar las cosas para el futuro. mejor, ¿verdad?
 
Paul Balmert
agosto 2022

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