GESTIÓN DE NOTICIAS DE DESEMPEÑO DE SEGURIDAD

Un problema de comportamiento

"Un problema bien planteado es un problema medio resuelto". 
 
 
     ~ Charles Kettering
 
 

Ahora que me siento seguro para levantarme y moverme por el campo, decidí encontrar mi camino hacia el centro. El centro es el centro de Manhattan. La ciudad de Nueva York finalmente está reabriendo. Esto era personal, no de negocios. No voy a negar que este viaje a la ciudad fue un antídoto muy esperado contra lo que se ha convertido en un distanciamiento social excesivo. 
 
Estoy seguro de que lo entenderás.
 
Pero no pienses ni por un segundo que lancé la precaución al viento. El enmascaramiento sigue siendo un requisito para ingresar a la terminal, obtener un boleto y abordar el avión. En comparación, la distancia social es más una opción. A bordo, si no está bebiendo o tragando, se requiere una máscara. Si le preocupa volar (o, en realidad, odia usar una máscara), le informaré que el cumplimiento es muy alto. 
 
Ese es un hallazgo interesante, sin mencionar que es útil para el proceso de gestión del desempeño en seguridad. Pero no el punto, aquí y ahora. El camino hacia la ciudad es el objetivo de esta historia.
 
Treinta millas al norte de la ciudad, manejando en el carril del medio en una autopista de tres carriles, el conductor a mi derecha decidió que prefería estar donde yo estaba. De repente y sin previo aviso, se interpuso frente a mí. No puedo decir que lo vi venir, pero puedo decir que no me sorprendió lo más mínimo. Afortunadamente, esquivé esa bala y le di su espacio. 
 
De hecho, era mi espacio. Pero no iba a permitir que ese pequeño acto de locura arruinara lo que iba a ser un gran fin de semana. "Ve a tener un buen y seguro resto del día, amigo".
 
O no. Tan pronto como el conductor tomó posesión del espacio que antes ocupaba, decidió reducir su velocidad a veinte millas por debajo del límite indicado. Si eso no fuera suficiente, replicó el mismo truco, ¡moviéndose un carril más a la izquierda! 
 
¿Qué estaba pensando?
 
Cuando pasé el coche, no requiriendo ningún esfuerzo especial de mi parte, ya que todavía iba muy por debajo del límite de velocidad, miré bien al conductor. No, no estaba hablando por su teléfono celular; sí, llevaba una máscara.
 
Debajo de su barbilla.

¿Comportamiento anormal?
 
No es necesario inventar este tipo de cosas para mantener el interés de las noticias: estoy seguro de que tienes tu versión de esta historia, peor que la mía. De principio a fin, este lamentable espectáculo no pudo haber durado quince segundos. Pero dejó una impresión duradera. Más concretamente, aquí hay algo importante que entender sobre la seguridad. 
 
En la carretera y de regreso al trabajo.
 
Un comportamiento como este puede parecerle totalmente irracional y totalmente real. Lo ves mucho; cada vez que lo haces, te quedas rascándote la cabeza con incredulidad: ¿Qué estaban pensando? 
 
Podría pensar que la respuesta fue: "No lo fueron". Pero con toda probabilidad este conductor estaba involucrado en pensamientos --conscientes y subconscientes-- sobre peligros y riesgos. Ese pensamiento produjo el conjunto de comportamientos en los que participa el automovilista. 
 
Además, esa forma de pensar y comportarnos es normal para los humanos. No todos, no todo el tiempo, y no siempre hasta este extremo. Pero es algo común en la carretera, en la casa y en el trabajo. Si puede reconocer el comportamiento y comprender su motivación, estará muy lejos de manejar con éxito ese comportamiento cuando aparezca en su trabajo, por parte de su equipo. 
 
Entonces, ¿cuáles fueron los comportamientos? ¿Cuál fue la motivación más probable? Cuando lo ve de sus seguidores, ¿qué hace para marcar la diferencia?
 
¡Malditas preguntas, todas!
 
El resto de la historia
 
Hay un poco más en esta historia: se dejaron dos pequeños detalles que ayudan a entender lo que estaba sucediendo. A la derecha de la carretera había un carril de alimentación que se aproximaba; no muy lejos a la izquierda había una rampa de salida. O el conductor estaba completamente perdido o sabía exactamente lo que estaba haciendo.
 
Entre la máscara y la matrícula local (sin mencionar el estado del automóvil) es una buena apuesta que es lo último. Mucho más allá de ser una buena apuesta; más como una cerradura. Entró por la derecha y cortó hacia la izquierda. Puedo decirte que esta fue una maniobra de alto riesgo. 
 
En cuanto a por qué un lugareño conduciría así, la siguiente salida estaba aproximadamente a tres millas por la carretera. Salir de allí, dar una vuelta en U y regresar casi a la misma distancia llevaría mucho tiempo. 
 
Mal comportamiento que ahorra tiempo: ¿dónde has escuchado eso antes? Oh, sí: se llama atajo.
 
Ya que estamos en el tema del comportamiento y los atajos, ¿por qué un solo pasajero en un automóvil conduciría con su máscara debajo de la barbilla? 
 
Porque eso ahorra el esfuerzo de quitarse la máscara y volver a ponérsela. Algo que es particularmente útil en viajes cortos, como recoger el almuerzo. 
 
La vida imita a la ciencia
 
¿Recuerdan esas ratas de laboratorio, puestas en un laberinto por algún científico inteligente del comportamiento, en busca de queso? Las ratas no tardaron mucho en encontrar su queso. O mucho más para descubrir el camino más corto hacia esa recompensa. Sujetos de prueba brillantes, estas ratas.
 
El psicólogo BF Skinner denominó el fenómeno condicionamiento operante. Noticias impactantes: el comportamiento no se limita a las ratas de laboratorio. En pocas palabras: si bien el comportamiento humano puede y variará ampliamente e incluso al azar, cuando hay un beneficio o una consecuencia de un comportamiento específico, la mayoría de nosotros haremos lo que sea necesario para obtener lo que queremos.
 
O para evitar quedarnos atrapados con algo que no queremos.
 
En el gran esquema de las cosas, el condicionamiento operante es una explicación simple de gran parte de lo que sucede en la vida. No tiene que creer en mi palabra: pregúntele a cualquier padre. Le contarán todo sobre cómo funciona el proceso en los niños. Un padre inteligente también le dirá, por muy simple que sea, hacerlo bien no es nada fácil. Particularmente cuando el niño hace un berrinche en un restaurante, con amigos y familiares presentes.
 
En una palabra, hacer cualquier cosa bien es ejecución: la ejecución es la parte activa de cada proceso de trabajo. Si cree que algo es fácil, ¡intente hacerlo usted mismo! 
 
Por lo tanto, tomar un atajo es la forma más rápida de llevarnos a donde queremos ir. Dejar la máscara puesta es la forma más fácil de volver a ponérsela cuando sea necesario, como recoger el pedido del almuerzo en el mostrador del restaurante y llevarlo al comedor del trabajo.
 
Eso supone que sin una máscara, no atravesaremos la puerta principal de ninguno de los lugares. Sabiendo que ese es el caso, la gente normal normalmente cumple.
 
Pero no todo el mundo cumple con las reglas. ¿Y que?
 
Respecto a las consecuencias
 
Este es el punto de la conversación en el que algunos líderes se vuelven aprensivos: ¿Realmente tenemos que hablar de consecuencias? No tienes que amenazar a la gente para conseguir lo que quieres. Líderes que dicen (o piensan) que se pierden la mayor parte de las consecuencias. Piensan que una discusión sobre las consecuencias es una amenaza. La simple verdad sobre las consecuencias es que todo comportamiento produce consecuencias.
 
Toda rata de laboratorio sabe que: Voy a seguir ese camino porque hay queso esperándome. Si un día el científico decide cambiar el experimento y el queso desaparece, el científico verá enojado por parte del sujeto de prueba: Moviste mi queso. Esto es una completa pérdida de tiempo.
 
Porque es.
 
Si tiene dificultades para comprender el comportamiento, especialmente cuando no le gusta el comportamiento, haría bien en preguntarse: ¿Cuáles son las consecuencias (recompensas o costos) del comportamiento que estoy viendo? Por lo general, no es tan difícil de entender: simplemente póngase en el lugar de esa otra persona. 
 
Caso en cuestión: ese conductor. La próxima salida está a tres millas por la carretera. Con poco tráfico, ¡lo que nunca sucede! Hacer ese giro en U agrega siete minutos al viaje. ¿Por qué no cruzar un par de carriles?
 
¡Porque podrías provocar un accidente! Duh.
 
Nunca me pasó a mí. Nunca me va a ir
 
En una palabra, eso es riesgo: la probabilidad de que ocurra un evento malo. Ese conductor no ve ningún riesgo. 
 
Pero empeora. Cada vez que el conductor toma ese atajo, sirve como refuerzo positivo para el mal comportamiento: Ver. ¿Qué te dije? No pasará nada malo. Créame: sé lo que estoy haciendo.
 
Una suposición incorrecta engendra un mal comportamiento; el mal comportamiento se convierte en un mal hábito. Cuando todo el mundo tiene el hábito, eso es cultura. 
 
Soluciones prácticas
 
Si está siguiendo este caso de cerca, estoy seguro de que tiene una solución en mente: rediseñar el intercambio para que no haya necesidad de cruzar varios carriles para salir. Eso resolverá el problema: al menos ese, ahí mismo.
 
Pero para poder ejecutar esa solución, necesitaría tener un puesto de trabajo como gobernador o ingeniero jefe de carreteras. ¿Que Tú? 
 
Difícilmente. Entonces, ¿qué haces en situaciones como esta, cuando no eres el gran queso? Deseando "¿Deberían hacer algo?" o frustrarse, "¿Por qué no hacen algo?" no hace nada para marcar la diferencia.
 
En la vida real, los líderes como usted deben ser ingeniosos: encontrar soluciones prácticas que involucren problemas bajo su control. 
 
Una cosa que todo líder de primera línea tiene a su favor es la capacidad de influir en el comportamiento y controlar ciertas consecuencias. Hacerlo con éxito en una situación como esta podría resolver un problema mucho más grande que esa intersección.
 
Y podría marcar una diferencia mayor.
 
Paul Balmert
Junio 2021

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