GESTIONE DELLE NOVITÀ SULLE PRESTAZIONI DI SICUREZZA

Riguardo alla Conoscenza

"Conoscere qualcosa - e capirlo - non sono la stessa cosa". 
 
     ~ Charles Kettering
 

In materia di sicurezza, non si può aggirare il semplice fatto che ci sono solo due modi per imparare: il modo facile e il modo difficile. 

Puoi andare a lezione, sederti e prestare attenzione, fare domande, fare i compiti, studiare il materiale, memorizzare ciò che devi ricordare, fare il test, superare il test. È così che funziona l'apprendimento. Ci vuole lavoro, tanto. 

Se ci dedichi tempo e fatica, imparerai. Speri che quello che hai imparato valesse l'investimento. A volte lo è. A volte devi aspettare per saperlo. 

Potrebbe non sembrare così, ma in realtà è il modo più semplice per imparare.

L'alternativa è imparare dall'esperienza personale. Sai: fallo e guarda cosa succede. L'esperienza diretta garantisce che imparerai e ciò che imparerai sarà prezioso per te. Questa è la tua esperienza di vita reale.

Imparare facendo può sembrare il modo più semplice. Può essere il modo più semplice, fino a quando un'esperienza non si trasforma nell'equivalente di un esperimento di laboratorio che ti esplode in faccia. Ma la tua vita reale non è un esperimento di laboratorio: il costo della conoscenza acquisita dall'esperienza personale può rasentare la catastrofe. Puoi passare il resto della tua vita a pagare per la lezione.

Potresti pensare: “Sono un leader impegnato. Che senso ha dirmi qualcosa che tutti sanno?

Cosa sappiamo veramente della conoscenza?

La prima linea di difesa

Mentre andiamo al punto di questa edizione della News, iniziamo con una domanda sulla tua conoscenza della sicurezza: qual è il principio più basilare e fondamentale per lavorare in sicurezza? Qual è l'unica cosa che conta di più per lavorare in sicurezza?

Mi piacerebbe pensare che ogni leader avrebbe la risposta sulla punta della lingua. Dovrebbe essere uno di quei momenti tipo "Tutti lo sanno...".

Pensi che sia preoccupante? Se ritieni che la cura sia il principio più fondamentale della sicurezza, devi leggere il resoconto di Paul O'Neill sull'inversione di tendenza delle prestazioni di sicurezza in Alcoa. Quando si è presentato come CEO di nuova nomina, ha scoperto che tutti si preoccupavano al punto da piangere per gli incidenti, ma non facevano nulla per cambiare effettivamente le cose in meglio. “Prendersi cura non basta. Prendersi cura non è abbastanza”, ha detto O'Neill, e poi ha iniziato a cambiare le abitudini di sicurezza.

È l'eliminazione dei rischi? Un obiettivo degno, ma non importa quanto ci provi, ci saranno sempre dei pericoli. I pericoli sono le cose che possono danneggiare le persone: l'unico modo per eliminarli tutti è sbarazzarsi di tutte le persone che li circondano, te compreso.

Sono procedure per gestire i rischi? Non ci sarà mai una procedura per ogni pericolo. Per quelli che hai, se non vengono seguiti, non sono altro che pezzi di carta.  

Quindi cosa conta di più per la sicurezza? La risposta è straordinariamente semplice: conoscenza! Conoscere quali sono i pericoli e quali sono le procedure per evitare di essere danneggiati dai pericoli. La conoscenza è la prima linea di difesa in sicurezza. 

Mettere in pratica il primo principio della sicurezza va così: il lavoro va affidato solo a chi ha le conoscenze per lavorare in sicurezza. Nessuno dovrebbe mai fare qualcosa che non sa fare in sicurezza. Questo è vero, non importa chi siano o cosa facciano.

Sì, sembrerebbe qualcosa che tutti sanno.

Un'altra tragedia industriale

A suggerire questo esame delle conoscenze sulla conoscenza è stata la recente notizia che un caso di incidente sul lavoro vecchio di cinque anni era stato risolto, in un'aula di tribunale. Nel 2017, quattro persone sono rimaste uccise e altre due gravemente ferite quando il contenuto di un carro armato su cui stavano lavorando è stato rilasciato inaspettatamente. Uno dei due feriti è poi deceduto. 

La radice del problema è risultata essere la procedura per eseguire in sicurezza quello che era chiaramente un compito molto pericoloso. C'era una procedura di controllo energetico ed era stata recentemente rivista e aggiornata. Ma quelli che lavoravano al lavoro non ne sapevano quasi nulla. Subito dopo l'evento, otto delle nove persone intervistate hanno affermato di non aver mai visto la procedura. Trovarlo ha richiesto la ricerca nell'intranet dell'azienda; non c'erano copie sul sito. Presumibilmente questo spiegava perché la procedura non è stata seguita e l'evento ha causato.

Si vorrebbe pensare che la mancanza di conoscenza della corretta procedura da seguire per eseguire in sicurezza i lavori avrebbe impedito l'affidamento dei lavori, in questo caso, a un appaltatore. Vorresti anche pensare che l'assenza di conoscenza della procedura avrebbe impedito all'appaltatore di intraprendere i lavori.

Ma non è stato così. Uccisi erano i dipendenti che lavoravano sia per il proprietario che per l'appaltatore. Un modo brutalmente duro per imparare che la conoscenza è la prima linea di difesa in sicurezza. Ora lo sanno; e il resto di noi?

Il processo di apprendimento

Ogni volta che leggo della lezione di qualcun altro sul fallimento, non posso fare a meno di pensare a questi due modi per imparare. Vivere il fallimento è il modo più difficile per imparare: incroci le dita e speri che non si trasformi in un disastro. 

Il fallimento è anche il modo a ritroso per imparare. Per prima cosa fai il test. Quando fallisci, torni indietro, fai i compiti, inizi a fare domande e alla fine ti rendi conto che è ora di alzarti e prestare attenzione a ciò che dovevi sapere sull'argomento in primo luogo. 

Nella vita, tutti impariamo molte cose nel modo più duro. Ma è nel nostro migliore interesse imparare quante più cose possibile nel modo più semplice, ogni volta che ne abbiamo la possibilità. Quando diventi un leader, la necessità diventa più pressante: hai seguaci che dipendono dalle tue conoscenze e i tuoi fallimenti possono metterli in pericolo.

Imparare dagli errori e dai fallimenti degli altri è il modo più semplice per imparare. Ma c'è un processo da seguire per realizzare ciò che richiede l'investimento di tempo ed energia. Salta il processo, è probabile che non ci sarà un vero apprendimento: ciò che deve essere compreso è l'enorme differenza tra pensare "lo sapevo" e comprendere correttamente il "cosa, come e perché". 

Il processo di apprendimento per realizzarlo inizia con la scoperta del fallimento di qualcuno. Informazioni di questo tipo provengono da varie fonti e percorsi: si sente parlare di quello che è successo su altri turni, diversi reparti, altre parti della tua azienda. Le segnalazioni possono essere di bocca in bocca e non ufficiali; potrebbe esserci un rapporto formale che può essere letto. 

A proposito di lettura, su internet si trova una scorta pressoché illimitata di eventi su cui attingere conoscenze utili. Come probabilmente saprai, da due decenni condividiamo storie di disgrazie su NEWS e FLASH. La storia di questo mese su quanto può costare la mancanza di conoscenza è l'ultima di una lunga serie di storie che risalgono a più di due decenni fa. Abbiamo iniziato puntando il dito contro di noi (me, principalmente) condividendo alcuni dei più grandi errori commessi quando era il nostro turno di guidare e gestire. 

Quanto a come esattamente un buon leader come te potrebbe effettivamente imparare da tutte queste informazioni sui fallimenti degli altri, è fare di più che leggerle. Molto più della semplice lettura, che è dove il processo di apprendimento spesso fallisce. Leggi molte notizie, la maggior parte delle quali vanno e vengono in un momento. Ritieni poco o nulla, probabilmente per una buona ragione poiché c'è poco valore in molto di ciò che leggiamo in questi giorni. È solo un rumore di fondo, come se avessi la TV accesa mentre navighi sul web.

Per estrarre la conoscenza, devi davvero scavare nel caso. Fare domande a te stesso è un'ottima idea. Non lasciare che le tue domande siano tipo: "Cosa stavano pensando quelle persone?" o "Perché non hanno appena ……..?" Sembra molto più una critica; quello che cerchi è la conoscenza – e la comprensione. 

I confronti sono anche un buon modo per imparare, purché non seguano il modulo: “Qui non potrebbe mai accadere qualcosa del genere perché noi…..” Meglio confrontare chiedendosi: “Qual è stato davvero l'errore che hanno fatto? " e "Come è potuto succedere qualcosa del genere qui?" e "Cosa posso fare per assicurarmi che non lo sia?"

Per quanto riguarda i test, in alcuni casi è esattamente quello che dovresti fare: testare i tuoi processi. Se avessi letto di questo caso quando le persone nel mio dipartimento rilasciavano permessi di lavoro agli appaltatori, mi sarei seduto in alcune di queste sessioni di spiegazione dei rischi e avrei valutato con quanta efficacia noi, il proprietario, stavamo comunicando i rischi e le procedure e quanto bene gli appaltatori capissero ciò che stavamo dicendo loro. 

Quanto al perché?

Comprendendo i fallimenti degli altri, potresti benissimo evitare di commettere lo stesso errore.  

L'alternativa è incrociare le dita e sperare di non finire come l'amministratore delegato nel caso di questa edizione. Quando lui e i suoi seguaci hanno fallito il loro test sulla conoscenza, ha scritto: "Abbiamo accettato la piena responsabilità e ci riteniamo responsabili".

Responsabile di cinque vittime semplicemente perché coloro che svolgono il lavoro non hanno compreso i pericoli o la procedura per tenerli al sicuro.

Paul Balmert
maggio 2022

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