GESTIÓN DE NOTICIAS DE DESEMPEÑO DE SEGURIDAD

Sobre el conocimiento

“Saber algo, y comprenderlo, no es lo mismo”. 
 
     ~ Charles Kettering
 

En materia de seguridad, no se puede eludir el simple hecho de que solo hay dos formas de aprender: la forma fácil y la forma difícil. 

Puede ir a clase, sentarse y prestar atención, hacer preguntas, hacer su tarea, estudiar el material, memorizar lo que debe recordar, tomar el examen, aprobar el examen. Así es como funciona el aprendizaje. Requiere trabajo, mucho. 

Si le dedicas tiempo y esfuerzo, aprenderás. Esperas que lo que aprendas haya valido la pena la inversión. A veces lo es. A veces hay que esperar para saber. 

Puede que no lo parezca, pero en realidad esa es la manera más fácil de aprender.

La alternativa es aprender de la experiencia personal. Ya sabes: simplemente hazlo y verás qué sucede. La experiencia de primera mano garantiza que aprenderá, y lo que aprenda será valioso para usted. Esta es su experiencia de la vida real.

Aprender haciendo puede parecer el camino más fácil. Puede ser el camino más fácil, hasta que una experiencia se convierta en el equivalente a un experimento de laboratorio que te explote en la cara. Pero su vida real no es un experimento de laboratorio: el costo del conocimiento obtenido a través de la experiencia personal puede ser catastrófico. Puede pasar el resto de su vida pagando la lección.

Tal vez esté pensando: “Soy un líder ocupado. ¿Qué sentido tiene decirme algo que todo el mundo sabe?

¿Qué sabemos realmente sobre el conocimiento?

La primera línea de defensa

Mientras nos dirigimos al punto de esta edición de las noticias, comencemos con una pregunta sobre su conocimiento de la seguridad: ¿Cuál es el principio más básico y fundamental para trabajar con seguridad? ¿Qué es lo más importante para trabajar con seguridad?

Me gustaría pensar que todo líder tendría la respuesta en la punta de la lengua. Debería ser uno de esos momentos de "Todo el mundo sabe...".

¿Crees que es cariñoso? Si cree que la preocupación es el principio más fundamental de la seguridad, debe leer el relato de Paul O'Neill sobre el cambio radical en el desempeño de la seguridad en Alcoa. Cuando se presentó como el director ejecutivo recién nombrado, descubrió que a todos les importaba hasta el punto de derramar lágrimas por los accidentes, pero no hicieron nada para mejorar las cosas. “Cuidar no es suficiente. Cuidar no es suficiente”, dijo O'Neill, y luego se dispuso a cambiar los hábitos de seguridad.

¿Es la eliminación de peligros? Un objetivo digno, pero no importa cuánto lo intentes, siempre habrá peligros. Los peligros son las cosas que pueden dañar a las personas: la única forma de eliminarlos a todos es deshacerse de todas las personas que trabajan a su alrededor, incluido usted mismo.

¿Son procedimientos para gestionar los peligros? Nunca habrá un procedimiento para cada peligro. Los que tienes, si no los siguen, no son más que papeles.  

Entonces, ¿qué es lo que realmente importa más para la seguridad? La respuesta es asombrosamente simple: ¡conocimiento! Saber cuáles son los peligros y cuáles son los procedimientos para evitar ser dañado por los peligros. El conocimiento es la primera línea de defensa en seguridad. 

Poner en práctica el primer principio de seguridad es así: el trabajo debe asignarse solo a aquellos con el conocimiento para trabajar de manera segura. Nadie debería hacer nunca algo que no sepa cómo hacerlo de manera segura. Esto es cierto sin importar quiénes sean o lo que hagan.

Sí, eso parece ser algo que todo el mundo sabe.

Otra tragedia industrial

Lo que impulsó este examen del conocimiento sobre el conocimiento fue la noticia reciente de que un caso de accidente industrial de cinco años de antigüedad se había resuelto en una sala de audiencias. En 2017, cuatro personas murieron y otras dos resultaron gravemente heridas cuando se liberó inesperadamente el contenido de un tanque en el que estaban trabajando. Uno de los dos heridos murió más tarde. 

Se descubrió que la raíz del problema era el procedimiento para realizar de manera segura lo que claramente era una tarea muy peligrosa. Había un procedimiento de control de energía y había sido revisado y actualizado recientemente. Pero los que trabajaban en el trabajo apenas sabían nada de eso. Inmediatamente después del evento, ocho de las nueve personas entrevistadas dijeron que nunca vieron el procedimiento. Encontrarlo requirió buscar en la intranet de la empresa; no había copias en el sitio. Presumiblemente, eso explicaba por qué no se siguió el procedimiento y se provocó el evento.

Le gustaría pensar que la falta de conocimiento sobre el procedimiento adecuado a seguir para realizar el trabajo de manera segura habría impedido que el trabajo se asignara, en este caso, a un contratista. También le gustaría pensar que la falta de conocimiento del procedimiento habría impedido que el contratista realizara el trabajo.

Pero no lo hizo. Murieron empleados que trabajaban tanto para el propietario como para el contratista. Una forma brutalmente dura de aprender que el conocimiento es la primera línea de defensa en seguridad. Ahora lo saben; ¿Qué pasa con el resto de nosotros?

El proceso de aprendizaje

Cada vez que leo sobre la lección de fracaso de otra persona, no puedo evitar pensar en esas dos formas de aprender. Experimentar el fracaso es la forma más difícil de aprender: cruzas los dedos y esperas que no se convierta en un desastre. 

El fracaso es también la manera al revés de aprender. Primero haces la prueba. Cuando fallas, regresas, haces tu tarea, comienzas a hacer preguntas y finalmente te das cuenta de que es hora de sentarte y prestar atención a lo que necesitabas saber sobre el tema en primer lugar. 

En la vida, todos aprendemos muchas cosas de la manera difícil. Pero nos conviene aprender tantas cosas como podamos de la manera más fácil, en cada oportunidad que tengamos. Cuando te conviertes en líder, la necesidad se vuelve más apremiante: tienes seguidores que dependen de tu conocimiento, y tus fracasos pueden ponerlos en peligro.

Aprender de los errores y fracasos de los demás es la manera fácil de aprender. Pero hay un proceso a seguir para lograrlo que requiere la inversión de tiempo y energía. Omita el proceso, es probable que no haya un verdadero aprendizaje: lo que debe entenderse es la gran diferencia entre pensar "lo sabía" y comprender correctamente el "qué, cómo y por qué de eso". 

El proceso de aprendizaje para lograr eso comienza con descubrir el fracaso de alguien. La información de este tipo proviene de varias fuentes y rutas: se entera de lo que sucedió en otros turnos, diferentes departamentos, otras partes de su empresa. Los informes pueden ser de boca en boca y no oficiales; puede haber un informe formal que se puede leer. 

Hablando de lectura, se encuentra en Internet un suministro casi ilimitado de eventos sobre los cuales extraer conocimientos útiles. Como probablemente sepas, llevamos dos décadas compartiendo historias de desgracias en las NOTICIAS y FLASH. La historia de este mes sobre lo que puede costar la falta de conocimiento es la última de una larga serie de historias que se remontan a más de dos décadas. Comenzamos por señalarnos con el dedo (a mí, principalmente) compartiendo algunos de los errores más grandes cometidos cuando era nuestro turno de liderar y administrar. 

En cuanto a cómo exactamente un buen líder como usted podría aprender de toda esta información sobre las fallas de los demás, es hacer algo más que simplemente leerlos. Mucho más que solo leer, que es donde el proceso de aprendizaje falla con frecuencia. Lees muchas noticias, la mayoría de las cuales van y vienen en un momento. Retienes poco o nada, probablemente por una buena razón, ya que hay poco valor en mucho de lo que leemos en estos días. Es solo ruido de fondo, como tener la televisión encendida mientras navegas por la web.

Para extraer el conocimiento, realmente tienes que profundizar en el caso. Hacerte preguntas a ti mismo es una gran idea. Simplemente no dejes que tus preguntas sean como: "¿Qué estaban pensando esas personas?" o “¿Por qué no simplemente ……..?” Eso suena mucho más como una crítica; lo que buscas es conocimiento y comprensión. 

Las comparaciones también son una buena manera de aprender, siempre y cuando no sigan la forma, “Algo así nunca podría pasar aquí porque nosotros…” Es mejor comparar preguntándose, “¿Cuál fue realmente el error que cometieron? ” y “¿Cómo pudo pasar algo así aquí?”. y "¿Qué puedo hacer para asegurarme de que no lo haga?"

En cuanto a las pruebas, en algunos casos eso es exactamente lo que debe hacer: probar sus propios procesos. Si hubiera leído sobre este caso cuando la gente de mi departamento emitía permisos de trabajo a los contratistas, me habría sentado en algunas de estas sesiones de explicación de peligros y habría evaluado la eficacia con la que nosotros, el propietario, estábamos comunicando los peligros y los procedimientos. , y qué tan bien entendieron los contratistas lo que les estábamos diciendo. 

¿Como qué?

Al comprender los fracasos de otras personas, es muy posible que evite cometer el mismo error.  

La alternativa es cruzar los dedos y esperar que no termines como el CEO en el caso de esta edición. Cuando él y sus seguidores reprobaron la prueba de conocimiento, escribió: “Hemos aceptado toda la responsabilidad y nos hacemos responsables”.

Responsable de cinco muertes simplemente porque quienes hacían el trabajo no comprendían los peligros o el procedimiento para mantenerlos a salvo.

Paul Balmert
mayo 2022

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