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Seu legado

"Nenhum legado é tão rico quanto a honestidade" 
 
     ~ William Shakespeare
 

De acordo com meu dicionário Webster, um legado é algo recebido de um ancestral ou predecessor. Considere isso um presente: o destinatário não fez nada para ganhar seu valor. Qual você gostaria que fosse o seu legado?
 
Provavelmente algo em que você está muito ocupado para sequer pensar.
 
Sim, você está mais ocupado do que nunca e agora pode não parecer o momento certo e, sim, você pode esperar até que seu tempo se esgote para começar a trabalhar em seu legado. Mas considere o seguinte: a menos que sua ideia de legado seja uma estátua sua ou um programa com seu nome, esperar até o fim seja tarde demais. A hora de considerar seu legado é quando há tempo para fazer algo a respeito. 
 
Isso seria agora.
 
Você pode não ter interesse em um legado. Bill Gates disse uma vez: “Legacy é uma coisa tão estúpida. Eu não quero um legado. ” O fato é que o Sr. Gates terá um enorme legado. Parte de seu legado é o que usei para criar esta edição do News. Parte de seu legado é uma fundação de combate às doenças. Parte de seu legado envolve coisas das quais você pode apostar que o Sr. Gates não se orgulha. Se ele tivesse pensado sobre esse aspecto de seu legado, poderia muito bem ser diferente. Melhor ainda.
 
Isso traz outro ponto sobre um legado: o presente dado aos seguidores nem sempre é para o bem. Existem muitos exemplos de confusões que os líderes deixaram para seus sucessores limparem. Mais um motivo para considerar seu legado agora.
 
Por outro lado, você pode saber exatamente o que quer que seja o seu legado, e isso não tem absolutamente nada a ver com a forma como você ganha a vida. Trabalho é apenas isso: trabalho. A vida é o que importa. Existem coisas importantes em sua vida - família, religião, assuntos cívicos e sociais, por exemplo - que importam muito mais do que muito do que acontece no trabalho. Simplesmente porque eles fazem. 
 
Se esse é você e seu legado, bom para você. Se houvesse mais como você, o mundo seria um lugar melhor. 
 
Ainda assim, existe um lugar para um líder deixar um legado no local de trabalho: algo bom para aqueles que continuam depois que o líder se foi. É claro que sempre existe a possibilidade de um líder conseguir criar absolutamente nada que continue vivo. Você conhece o tipo: não faça mal; apenas não faça nada para causar dano ao líder.

No início da minha carreira, fui a uma festa de aposentadoria de um capataz de manutenção rabugento, Dan Skaggs. Com idade suficiente para ter sido meu avô, Dan me tirou da água quente em mais de uma ocasião e por isso eu estava realmente agradecido. Se não fosse por Dan, eu poderia ter acabado vendendo seguros para viver. Quando eu disse a ele que sentiria falta dele quando ele se fosse, ele rosnou: "Quando eu for, será como tirar um balde de água do oceano." 
 
Obrigado, Dan, por me dar uma lição sobre legado: o presente recebido pelo seguidor não é necessariamente o que o antecessor pensa que foi dado. Mas ainda pode ser um presente e algo de valor.

O Legado do Líder
 
Para um líder, deixar um legado não é como deixar seus filhos e netos um milhão de dólares para gastar como eles farão quando você partir. O legado de um líder é intangível. Mas só porque um legado não pode ser visto, tocado ou mesmo medido, não significa que ele não seja real ou não tenha importância. Se o legado afetar o comportamento dos líderes que os seguem e a cultura da organização, eles realmente são coisas que podem ser vistas e medidas.
 
Assim como os problemas deixados por um líder. Claro, com um legado, o criador não está por perto para consertar a bagunça que eles causaram. Sabendo que esse é o caso, alguns líderes foram espertos o suficiente para sair de Dodge e não ser responsabilizados pelo lado negativo. Receber crédito por cortar o orçamento de manutenção é um exemplo desse tipo de legado.
 
Tudo isso pode levar você a concluir: “Esqueça um legado. Vou voltar a ler e-mails e trabalhar na minha lista de tarefas. Parece-me que os líderes consumidos com seu legado estão interessados apenas em postar selfies nas redes sociais, não em criar algo que realmente valha a pena transmitir. ”  
 
Eu não discordaria desse sentimento. Mas você não é esse tipo de líder, e o legado que você cria não precisa ser exclusivamente sobre você. Considere o lado positivo: faça algo importante muito bem, você pode criar um legado e do qual se orgulhar. Em sua carreira, você foi influenciado por algum líder de forma muito positiva ou fez parte de uma grande cultura de segurança criada por alguém?
 
Ponha-me na mesa por um sonoro sim a ambos. Estou em boa companhia. No que diz respeito à cultura de segurança, sempre que estive perto de uma empresa que é ótima em segurança, sempre pergunto: "O desempenho de segurança sempre foi tão bom?" A resposta nunca foi sim. “Então, o que fez com que a cultura mudasse para melhor?” Sempre há uma história. E a história sempre começa com o nome de um líder: “Quando fulano se tornou o líder ...”
 
Uma grande cultura de segurança é um legado criado por um líder, o melhor presente que um líder pode dar a quem o segue. 
 
Legado de um líder
 
Se você leu Vivo e bem no final do dia, fez um de nossos cursos, ou mesmo leu apenas uma edição do News, você faz parte do legado criado e passado por um quadro de grandes líderes que tive o privilégio de assistir em ação, de perto e pessoalmente. Minha contribuição para o processo foi simplesmente prestar atenção e descrever o que eles fizeram. Por melhores que fossem, sua hora chegou e se foi; o que resta é seu legado. Suas práticas remontam a mais de cinquenta anos, mas não cometa o erro de pensar que são antiquadas: as melhores práticas de liderança resistiram ao teste do tempo.
 
O tempo tem uma maneira maravilhosa de separar modismos e falsas verdades. Mas o processo requer tempo e paciência.
 
De todos os líderes que vi em ação, nenhum foi melhor do que Bob Perry. Há mais de cinquenta anos, Bob era gerente de fábrica em uma grande fábrica de produtos químicos onde eu o contratei. Pode ter havido seis níveis de supervisão entre mim e o gerente da fábrica, mas nunca foi assim, e tive a sorte de ter um trabalho onde passei muito tempo com ele lá, e mais tarde na Sede Mundial quando ele era vice-presidente. Bob era um modelo extraordinário e uma pessoa maravilhosa. Esses dois não são mutuamente exclusivos.
 
Bob Perry faleceu recentemente e seu obituário resume seu legado como líder:
 
Bob teve uma carreira impressionante de 37 anos na Union Carbide em Victoria, Texas; Charleston, West Virginia; Luling, Louisiana; Toronto Canadá; deslocando-se para a cidade de Nova York; e, finalmente, Danbury, Connecticut. Durante sua carreira, ele foi reconhecido como líder, gerente e mentor de muitas pessoas.
 
Aposentando-se da Union Carbide como vice-presidente de manufatura e engenharia em 1993, Bob se juntou à equipe do American Institute of Chemical Engineers como diretor administrativo. Ele estava orgulhoso de suas contribuições para o Centro de Segurança de Processos Químicos. Em 2008, ele foi nomeado Fellow tanto no AIChE quanto no CCPS. Em uma reviravolta do destino, Bob teve uma segunda chance de usar um boné e uma bata na Universidade do Texas em 1996, quando foi nomeado um distinto graduado e proferiu o discurso de formatura da Faculdade de Engenharia.

 
Pela minha observação pessoal, posso dizer que Bob “escreveu o livro” sobre a execução do que chamamos de Gerenciando por Andar. Mas, em minha opinião, sua capacidade de elogiar o bom comportamento dos seguidores era sua melhor prática: um elogio de Bob sempre parecia real, sincero e genuíno. Era tudo sobre a pessoa receber o feedback. Durante anos, carreguei algumas de suas anotações para mim.
 
Esse foi o seu legado no local de trabalho. Quanto a outras coisas na vida:
 
Bob demonstrou sua forte fé e compromisso com o serviço comunitário ao longo de sua vida. Bob foi membro vitalício da igreja metodista. Ao longo dos anos, ele foi professor de escola dominical, líder leigo, curador e atuou em vários conselhos e comitês:
 
Em tudo o que empreendeu, Bob trouxe uma integridade antiquada e as qualidades de um verdadeiro cavalheiro. Ele fará muita falta em sua igreja e comunidade, mas principalmente em sua família. 

 
Um legado no local de trabalho e um legado no mundo também não são mutuamente exclusivos. Alguns líderes conseguem criar ambos. Bob Perry era um deles. O melhor deles.
 
Seu legado?
 
Como líder, você não controla seu legado, mas tem controle sobre sua contribuição para o processo. Se você é o tipo de supervisor ou gerente que simplesmente aparece e faz o que lhe é mandado, não deixará nada de valor para trás e absolutamente não vai querer deixar para trás uma equipe pior por ter sido o líder. 
 
Então, não faça isso.
 
Voltando à pergunta: Qual você quer que seja o seu legado?
 
Quanto à sua resposta, não é tão difícil. Decida o que você realmente deseja que seu trabalho como líder crie e continue a viver. Então comece a persegui-lo. 
 
Por fim, se você pretende buscar algo importante para fazer a diferença no local de trabalho, não há melhor legado do que a segurança das pessoas.
 
Paul Balmert
Agosto de 2021

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