GESTION DES NOUVELLES DE PERFORMANCE DE SÉCURITÉ

Concernant la confiance

« Le vendredi 20 juillet 1714 à midi, le plus beau pont de tout le Pérou se brisa et précipita cinq voyageurs dans le golfe en contrebas. » 

     ~ Thornton Wilder
Le pont de San Luis Rey

C'était l'un de ces événements à ne pas manquer : un immeuble de grande hauteur s'est effondré au milieu de la nuit. L'événement a été catastrophique, tragique – mais à peine inattendu. Trois ans plus tôt, un rapport d'inspection avait révélé que la conception du bâtiment empêchait l'eau de s'écouler du platelage et fournissait des preuves de dommages importants sous la forme de béton fissuré et de barres d'armature corrodées. Pour aggraver les choses, des raccourcis dans l'installation des barres d'armature pourraient avoir été pris pendant la construction et l'affaissement était un problème connu avec d'autres bâtiments de la région.
 
Combinez l'affaissement, l'eau stagnante et l'eau salée - c'était un condo en bord de mer - c'était clairement un problème qui avait désespérément besoin d'une solution.
 
Ce n'était pas comme si personne n'avait rien fait. Des réparations ont été entreprises il y a quelques années, mais l'étendue des dégâts s'est avérée beaucoup plus importante que la solution prévue. Un projet de $15 millions était sur la planche à dessin, mais le papier ne résout pas un problème comme celui-ci.  
 
Comme tant d'échecs, les enquêteurs ont beaucoup à découvrir. Nul doute qu'ils le feront un jour. Quant à ce jour, il y a beaucoup à apprendre de cette tragédie, et vous n'avez pas à attendre pour lire un rapport officiel pour apprécier ce qui est évident.

Confiance civile
 
Des échecs civils comme celui-ci sont inhabituels, mais loin d'être sans précédent. Il y a quelques décennies, en plein milieu de l'heure de pointe, un pont sur l'Interstate 35 à Minneapolis s'est effondré, plongeant les conducteurs dans la rivière. Tout comme le condo, un rapport d'inspection a révélé des problèmes et des réparations ont été entreprises. Malheureusement, le plus gros problème n'a pas été découvert : un défaut de conception majeur dans la mesure où les joints reliant les éléments structurels étaient considérablement sous-dimensionnés. Si cela avait été compris, 300 tonnes de matériel de construction et de matériel de réparation n'auraient pas été stationnées sur le pont. Cela s'est avéré une charge trop importante pour que le pont puisse le supporter. 
 
Pas que n'importe quel banlieusard aurait jamais su quoi que ce soit de cela. 
 
Deux décennies plus tôt, une passerelle à l'intérieur d'un Hyatt Regency à Kansas City s'était effondrée, tuant plus d'une centaine de personnes à l'hôtel pour une grande fête. La cause première était une conception défectueuse – la passerelle pouvait à peine supporter son propre poids – et une construction défectueuse – la passerelle inférieure était suspendue à tort à celle du dessus. Ajoutez une cinquantaine de fêtards sur la passerelle, la charge était tout simplement trop lourde à supporter.
 
Ce problème est devenu clair pour les enquêteurs; cela aurait dû être aux concepteurs. Mais ce n'est pas quelque chose dont les clients de l'hôtel penseraient à s'inquiéter.
 
Il y a plus d'un siècle – en 1907 – un pont en construction sur le fleuve Saint-Laurent s'est effondré. Lorsque la structure est tombée dans la rivière, chaque personne travaillant sur le pont a été blessée; soixante-quinze ont péri. La cause de l'échec était simple : le pont n'était pas en mesure de supporter son propre poids, encore moins son poids de transport. Pendant la construction, les poutres structurelles ont commencé à se plier, mais cela n'a pas suffi à arrêter les travaux.
 
Du moins pas avant que la structure ne tombe en panne.
 
Qu'est-ce que ces trois cas ont en commun, en plus d'être des ponts ? Les experts techniques de confiance pour accomplir leurs tâches et responsabilités pour concevoir des structures sûres ne l'ont pas fait. 
 
Un fait qui n'a pas échappé aux enquêteurs. La Commission du pont de Québec a écrit : « Le défaut… de nommer un ingénieur de pont expérimenté au poste d'ingénieur en chef était une erreur. » Le propriétaire de la société d'ingénierie qui a conçu le Hyatt Regency a également fait office d'ingénieur en chef et a assumé l'entière responsabilité des défauts de conception. Le NTSB a trouvé à redire à l'entreprise de conception du pont I-35 qui n'a pas effectué les calculs de charge nécessaires. Une surveillance inadéquate par des experts techniques travaillant pour le service des autoroutes, qui ont approuvé la conception, n'a pas aidé. 
 
Vous pensez peut-être : « Vous devez remonter cent ans en arrière pour trouver trois exemples similaires à cet effondrement d'un condo. » Vous n'auriez pas tort. Je vous rappelle : les manquements civils comme ceux-ci sont rares. 
 
À tout le moins, la prochaine fois que vous traverserez un pont, vous voudrez peut-être remercier ceux qui l'ont conçu correctement. Pour faire bonne mesure, merci à ceux qui l'ont construit selon les spécifications, et ont inspecté et entretenu le pont correctement. Sinon, vous pourriez vous retrouver en voyageur, précipité dans le golfe en contrebas. Ne pensez pas que cela ne peut pas arriver. 
 
Mais rendre grâce - avec un sentiment clair de soulagement - n'est pas quelque chose que vous faites dans des situations comme celles-ci. Personne ne le fait. Nous plaçons tous notre confiance dans la sécurité de chaque pont.
 
La plupart du temps, ils le sont.
 
Re : confiance
 
Faire confiance, c’est « agir avec foi et confiance ». La confiance est quelque chose que vous faites tout le temps ; pourtant, vous vous arrêtez rarement pour énumérer – et encore moins pour évaluer si votre confiance a été judicieusement placée ou non. S'il en était autrement, vous vous rendriez – et tout le monde – fou.
 
Mais lorsqu'un condo ou un pont s'effondre, vous feriez bien de réfléchir à la question de la confiance : la vôtre et celle des autres.
 
Quelque chose d'aussi simple que votre entraînement au travail en est le parfait exemple : combien d'actes de foi faites-vous en route ? Croyez-moi : à peine commencerez-vous à compter que vous voudrez arrêter, car cela vous rendra dingue. Commencez par vous assurer que la direction et les freins de votre voiture ne tomberont pas en panne. Les automobilistes venant en sens inverse resteront dans leur voie. Les véhicules en approche ne traverseront pas les panneaux d'arrêt et les feux de stop. Les ponts que vous traverserez supporteront le poids de votre véhicule – et celui de tous les autres. Mélangez un peu de mauvais temps dans l'exemple, comme des rues mouillées ou une mauvaise visibilité en raison du brouillard, et l'étendue de votre confiance augmente.
 
Heureusement, la plupart du temps, rien ne se passe sur le disque pour prouver que votre confiance était mal placée.
 
Mais supposons que vous ne deviez rien supposer et ne faire confiance à personne. Vous n'avez ni le temps, ni l'expertise, ni les informations, ni la capacité d'évaluer ces choses par vous-même. Vous n'avez pas d'autre choix que de faire confiance à tout le monde et à tout.
 
C'est ainsi que fonctionne la vie.
 
Si votre sécurité personnelle pendant votre trajet vers le travail repose en grande partie sur la confiance, qu'est-ce qui change lorsque vous arrivez au travail ? A qui faites-vous confiance ? En quoi avez-vous confiance ? Et qui te fait confiance, et que fais-tu pour gagner ta vie ?
 
C'est ainsi que fonctionne le travail.
 
Responsables pédagogiques
 
Pendant plus de deux décennies, j'ai eu le privilège d'enseigner les principes et pratiques de leadership et de gestion de la sécurité à des dirigeants du monde entier. En passant du temps de qualité avec plus de cent mille de vos pairs industriels, je suis émerveillé et impressionné par les dirigeants qui sont unis dans leur désir de veiller à ce que chacun de leurs suiveurs rentre chez lui sain et sauf à la fin de chaque journée.
 
De temps en temps, je verrai quelqu'un assis dans mon cours de leadership en sécurité qui ne semble tout simplement pas s'en soucier. Ils auront leur visage dans un ordinateur, pas le moins du monde intéressés ou impliqués dans ce qui est enseigné. Quand cela arrive, je ne peux m'empêcher de mettre mon nez dans leurs affaires.
 
« Alors, quel est votre rôle dans la tenue ? » Je demanderai.
 
« Oh, je suis un ingénieur, pas un leader. Mon patron m'a dit que je devais venir en classe. Mais vraiment, je ne suis pas responsable de la sécurité.
 
« Pas responsable de la sécurité. T'es sûr de ça?"
 
"Absolument. Je n'ai personne qui travaille pour moi. La sécurité n'est pas mon travail.
 
La prochaine fois que cela arrivera – ce sera le cas – je devrai maintenant poser une autre question. « Si la sécurité n'est pas votre travail, personne ne compte sur vous pour sa sécurité, n'est-ce pas ? »
 
C'est une de ces choses évidentes de cet effondrement de condo que je n'ai pas besoin d'attendre pour lire le rapport d'enquête officiel pour avoir appris – et mis en pratique.
 
Toi non plus.
 
Le jeu d'équipe ultime
 
À ce stade, je doute que vous ayez besoin de mon aide pour relier les points. Tout cela est tellement évident. Il y a bien plus à rentrer à la maison sain et sauf à la fin de la journée que simplement ce que chacun de nous fait pour rester en sécurité. Dans le grand monde dans lequel nous vivons – et le petit monde dans lequel nous travaillons – le travail de conception, de construction, d'exploitation, d'inspection et de maintenance est un élément essentiel du processus de sécurité.
 
Chaque personne qui exécute chacune de ces fonctions joue un rôle essentiel dans la sécurité. Quand quelqu'un exécute l'un de ces mal, des vies sont mises en danger. Ironiquement – même injustement – ce n'est généralement pas leur vie qui est en danger : c'est la vie des autres, qui n'ont d'autre choix que de croire qu'ils ont bien fait leur travail.
 
Tel un pont qui se brise, un condo qui s'effondre sert à nous rappeler à tous une simple vérité sur la sécurité : c'est le jeu d'équipe ultime !
 
Paul Balmert
juillet 2021

Faire connaitre

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