GESTIONE DELLE NOVITÀ SULLE PRESTAZIONI DI SICUREZZA

Rischi naturali

"Err dalla parte della cautela." 
 
     ~ Anonimo
 

Potresti aver notato che una buona fetta degli Stati Uniti ha subito un grave caso di inverno nelle ultime settimane. Forse eri uno di quelli afflitti; Certamente lo ero. Forse non lo eri: se vivi in un posto come la California meridionale, la Florida meridionale o, del resto, nel resto del mondo, potresti non aver nemmeno notato, tanto meno preoccupato. 

Questo lo capisco perfettamente. Dopotutto, tutto il tempo è locale.

Ma non importa dove vivi, non sei immune da una serie di pericoli naturali. Sono solo diversi, a seconda di dove vivi. La California meridionale ha terremoti e incendi. Il sud della Florida ha uragani e buchi. Ci sono frane nel Puget Sound; vulcani sulla Big Island, Hawaii; tornado nel Midwest. E sono solo gli Stati Uniti. 

I pericoli naturali sono una parte inevitabile della vita su un pianeta vivo; sì, sono cattivi, ma l'alternativa sarebbe di gran lunga peggiore.

Con il passare dei pericoli, almeno quelli naturali sono ben noti e compresi, e in alcuni casi anche prevedibili. Nella primavera del 1980, i residenti vicino a Mount St. Helens furono avvertiti di mettersi al riparo. La maggior parte l'ha fatto; alcuni no. RIP Harry R. Truman, 18 maggio 1980. 

Quando sai che il caldo estivo sta arrivando in Arizona o il freddo invernale in Siberia, ti prepari per il pericolo, come isolarti dal caldo e dal freddo o allontanarti completamente. È quello che fanno le persone razionali.

D'altra parte, quando sei sicuro che il pericolo non si avvicina, la preparazione è uno spreco di due cose che scarseggiano: tempo e denaro. Nessuna persona razionale che vive sulla Big Island investirebbe in una pala da neve, se non come regalo di gag per il nuovo vicino che si è appena trasferito da Buffalo, pensando di lasciarsi alle spalle il suo.

Tutto ciò ha perfettamente senso, finché non accade qualcosa di imprevedibile. Come il clima invernale in Texas, rigido come il Nord Dakota. Poi tutto si scatena; tutti puntano il dito su ciò che avrebbe dovuto essere fatto, ma non è stato così.

Tutto ciò è del tutto prevedibile.

Con i pericoli naturali, può accadere l'imprevisto. Proprio come può per quei rischi causati dall'uomo che hai sul tuo lavoro.

Informazioni sui pericoli

Se non altro, le situazioni che comportano pericoli naturali si dimostrano istruttive per comprendere il processo di gestione dei pericoli riscontrati nel luogo in cui lavori. Quindi, facciamolo.

A partire dalle basi: un pericolo è una fonte di pericolo: qualcosa che può farti del male. La natura ne crea una formidabile serie: terremoti, uragani, tornado, frane, inondazioni, eruzioni vulcaniche, tsunami. Quanto al motivo per cui la natura è così brava in questo, è perché il pianeta ha una scorta abbondante dei due ingredienti di base necessari per creare un pericolo: oggetti - terra, acqua, aria - ed energia. Questo è un pianeta vivo su cui stiamo vivendo.

Per quanto riguarda l'addestramento sui pericoli, quando siamo adulti sappiamo tutto su questi pericoli. C'è una storia documentata del peggio da cui imparare, come l'eruzione del Vesuvio nel 79 d.C. Potremmo anche averne sperimentato uno o due, da vicino e personalmente. Posso controllare uragani, terremoti e frane. Sono stato a Mount St. Helens. Solo non il 18 maggio 1980.

Se vuoi valutare questi pericoli in base alla combinazione del grado di danno che sono in grado di produrre e del numero di persone che possono essere danneggiate - il che non è un brutto modo di pensare ai pericoli - questi sono tra i più grandi trovati sul pianeta . 

Scendendo alle questioni pratiche, dell'elenco dei pericoli naturali, a quali presti molta attenzione e gestisci con attenzione? La tua risposta: quelli che pensi ti faranno molto probabilmente del male. 

Quanto a cosa sono, dipende da dove vivi. Supponiamo, ad esempio, che vivi nel Missouri: ti prepari per i tornado in primavera e per il freddo in inverno. Non è necessario prestare attenzione a vulcani, tsunami o terremoti.  

Non succederà mai, giusto?

Qui sta il problema: quanto sei sicuro che quei pericoli non colpiranno mai dove vivi? Almeno non nella tua vita, che è la base razionale su cui fare un tale calcolo. Sei assolutamente sicuro o, abbastanza sicuro? 

C'è una grande differenza. Questa differenza può essere riassunta in una parola: rischio.

Per quanto riguarda il rischio

Dei principi di leadership e di gestione che insegniamo e di cui scriviamo, ho inserito la parola di quattro lettere rischio nella breve lista dei più incompresi. Nel caso tu sia interessato, dovresti esserlo, gli altri sono responsabilità e controllo. Anche gli esperti sono confusi dal rischio. Hanno prodotto stime del rischio grossolanamente errate e tenuto conferenze in modo errato sulla mitigazione del rischio. 

Ho partecipato a una crociata di due decenni per mettere le cose in chiaro sulla questione, perché questo malinteso può e si è dimostrato fatale. Non puoi gestire efficacemente ciò che non capisci. Non che impedisca alle persone di provarci, e questo spiega gran parte dei loro fallimenti.

Il rischio non deve essere così difficile. Se un pericolo è una fonte di pericolo, ne consegue che un rischio è la probabilità che lo sia. 

È così semplice! Rendere il rischio più complicato di così non serve a nulla. Quindi non farlo.

Poi c'è la questione della gravità: il grado di danno e il numero di feriti. Pensiamo di poter prevedere gli effetti di terremoti, tsunami, smottamenti e altri pericoli naturali. Ma in realtà, la gravità dipende in larga misura da dove si manifesta il pericolo. Un forte terremoto in una remota parte dell'Alaska è peggio di un piccolo uragano a New Orleans? 

La risposta dipende dalla tenuta degli argini. 

Pericolo / Rischio / Gravità

Quando si tratta di pericoli naturali, tutti sanno cosa temere. Per quanto riguarda il loro rischio - la probabilità che un determinato pericolo si manifesti alle nostre porte - abbiamo un senso di probabilità, preso in considerazione dalla scienza, dalla storia, dall'esperienza e forse da un po 'di istinto. 

Pensiamo di essere bravi a calcolare il rischio. Potremmo esserlo, ma poi rimaniamo sorpresi e scopriamo il contrario. Prendilo da qualcuno che vive qui, un mese fa, pochi preziosi di noi in Texas consideravano la possibilità che il clima invernale più freddo degli ultimi secoli si manifestasse qui. 

Non succederà mai …… finché non succederà. Nel mio caso, alla fine di febbraio, proprio quando gli alberi hanno iniziato a germogliare per la primavera!

Per non pensare che sbagliare il rischio sia solo un problema per quelli di noi che vivono nel cuore del Texas, torniamo indietro per considerare l'esempio di qualcuno che vive nel Missouri. È lo stato Show Me. 

Quando si decide quali pericoli prendere più sul serio, qualcuno che vive a New Madrid compila il proprio elenco in base alla potenziale gravità e probabilità. Come dovrebbero. Logicamente, costruiranno un rifugio contro i tornado - questo fa parte di Tornado Alley - e si assicureranno che la casa sia adeguatamente stagionata per l'inverno. 

D'altra parte, non penseranno un attimo all'installazione di un allarme tsunami o al terremoto che protegga i cavalcavia sull'Interstate 55. 

Forse dovrebbero. 

Sai cosa è successo a New Madrid, nel 1811? Un terremoto nella gamma di 8.0! Tra gli effetti collaterali di questa massiccia scossa del terreno c'erano frane e uno tsunami sul fiume Mississippi. Ora gli esperti dicono che c'è all'incirca una possibilità 10%, ovvero il rischio, di un evento ripetuto nei prossimi cinquant'anni.

Nel caso della nostra tempesta invernale qui in Texas, è difficile immaginare che il danno di una ondata di freddo sia stato peggiore di un uragano, ma lo è stato. Se avessimo preparato il modo in cui ci prepariamo per un uragano - o qualcuno a Buffalo si prepara per l'inverno - non sarebbe stato così. Faceva freddo, ma non così freddo. 

Ma in generale non l'abbiamo fatto, perché eravamo sicuri che il pericolo naturale non si sarebbe presentato qui.

Torna al tuo lavoro

Punti fatti, è il momento di collegare i punti e applicare questa analisi per aiutarti a gestire meglio le prestazioni di sicurezza. Questo è sempre il punto.  

Innanzitutto, per i pericoli naturali, c'è un elenco di conosciuto pericoli. Per quelli, è un breve elenco. Per i pericoli scoperti sul tuo lavoro, l'elenco è lungo. Ma in entrambi i casi, è un file conosciuto elenco. Raramente viene scoperto un pericolo nuovo, mai conosciuto prima.

Per i pericoli, naturali e sul luogo di lavoro, la radice della sfida risiede nella probabilità, alias rischio. Se sapessimo con certezza che il pericolo si sarebbe manifestato, prenderemmo le precauzioni necessarie per prepararci e proteggerci. Ma per molti rischi, non lo sappiamo con certezza. Quindi, stimiamo, prevediamo, indoviniamo, presumiamo, ignoriamo. Se commettessimo costantemente un errore dalla parte della cautela, staremmo meglio. Ma lo facciamo raramente, lasciandoci sorpresi e impreparati.

Sorpreso e impreparato, il danno causato dal pericolo è peggiore, spesso peggiore del previsto.

Infine, c'è una grande differenza che vale la pena notare tra i pericoli naturali e quelli riscontrati nel tuo lavoro: non puoi controllare la natura, ma hai una misura del controllo sulla maggior parte dei pericoli trovati sul tuo lavoro.

Conclusione: fare pratica per considerare la cosa peggiore che potrebbe accadere e sbagliare costantemente sul lato della cautela non è la cosa più facile da fare. Farlo probabilmente non ti farà guadagnare molti ammiratori. Ma queste pratiche possono servire a ridurre i danni causati dal pericolo e, in caso di rischi sul lavoro, potrebbero ridurre la probabilità che il pericolo colpisca.

Alias, mitigazione del rischio e riduzione del rischio. 

Paul Balmert
Febbraio 2021

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